Les Crafts nous montrent ce que peut être le vrai sens de la liberté américaine : NPR

Ilyon Woo, l’auteur de Maître Esclave Mari Femme: Un Voyage Épique de l’Esclavage à la Liberté.

Michael Wilson/Simon & Schuster


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Ilyon Woo, l’auteur de Maître Esclave Mari Femme: Un Voyage Épique de l’Esclavage à la Liberté.

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Dans son nouveau livre Maître Esclave Mari ÉpouseIlyon Woo reconstitue l’évasion dramatique d’un couple ingénieux qui a échappé à l’esclavage.

“Master Slave Husband Wife” reconstitue la dramatique évasion d’un couple de l’esclavage en 1848.

Simon & Schuster


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“Master Slave Husband Wife” reconstitue la dramatique évasion d’un couple de l’esclavage en 1848.

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Ellen et William Craft étaient considérés comme la propriété légale des esclavagistes de Macon, en Géorgie. Leurs propriétaires d’esclaves individuels les avaient, à un stade beaucoup plus précoce de leur vie, séparés sans cœur de leurs proches.

En décembre 1848, les Métiers demandent leur liberté.

Ellen était une couturière qualifiée. William était un ébéniste de talent. Philadelphie se trouvait à 800 milles dans l’État libre de Pennsylvanie, mais les Crafts ont réussi à déjouer toutes les forces qui étaient contre eux et à voyager en train et en bateau déguisés.

Ellen Craft déguisée en homme dans lequel elle a fui l’esclavage en Géorgie.

Bibliothèque publique de New York (NYPL)


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Bibliothèque publique de New York (NYPL)


Ellen Craft déguisée en homme dans lequel elle a fui l’esclavage en Géorgie.

Bibliothèque publique de New York (NYPL)

“Ellen était la fille de son premier esclavagiste. Et de lui, elle avait hérité d’un teint très clair, c’est donc elle qui se déguise en maître”, a déclaré Woo à Steve Inskeep de Morning Edition.

“Elle revêt la tenue d’un riche esclavagiste blanc handicapé et donc d’autant plus dépendant des services de son esclave. Et ce rôle d’esclave est joué par son mari, William.”

Les Crafts feraient de Boston leur maison pendant quelques années et deviennent des icônes du mouvement abolitionniste, s’adressant à des foules à guichets fermés partout où elles allaient. Mais le Fugitive Slave Act signifiait que leurs vies étaient toujours en danger, alors ils ont finalement déménagé en Angleterre. Lorsque la proclamation d’émancipation est passée, ils ont décidé de retourner en Amérique.

Ilyon Woo s’est intéressée pour la première fois à l’artisanat lorsqu’elle était à l’université. Après avoir lu leur propre récit, Courir mille kilomètres pour la libertéelle était accro: “Parfois, vous avez cette expérience en lisant quelque chose qui semble juste sortir de la page. Et cela s’est passé pour moi dans le calme de la bibliothèque, et je n’ai tout simplement pas pu arrêter d’y penser depuis.”

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Faits saillants de l’entrevue

Sur ce qu’était l’Amérique en 1848

Ce fut une période incroyablement tumultueuse. Il y a toutes ces révolutions en cours. Je veux dire, même au-delà de l’Amérique, il y a des révoltes démocratiques partout dans le monde en Europe, et l’Amérique célèbre cela. Et les frontières de l’Amérique s’étendent avec la fin de cette guerre américano-mexicaine. Il y a une révolution des transports en cours avec des trains et des bateaux à vapeur et des gens qui se déplacent en morceaux qu’ils n’auraient même pas pu imaginer auparavant. Et avec elle, il y a une révolution de l’information. Les nouvelles vont incroyablement vite. Je veux dire, à certains égards, cela ressemble beaucoup à notre époque, où tout semble changer si rapidement. Et c’est le monde dans lequel les Métiers s’emparent de leur propre liberté.

Le voyage des Crafts vers la liberté a commencé lorsqu’ils ont fui leur maison à Macon, en Géorgie, en décembre 1848.

David Lindroth /Simon & Schuster


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David Lindroth /Simon & Schuster


Le voyage des Crafts vers la liberté a commencé lorsqu’ils ont fui leur maison à Macon, en Géorgie, en décembre 1848.

David Lindroth /Simon & Schuster

Au moment le plus terrifiant de leur évasion

Je pourrais citer le tout début, dès qu’ils arrivent à la gare. Ils sont dans le train. William a trouvé sa place dans ce qu’on appelle une voiture nègre. Ellen a acheté les billets. Ils regardent à l’extérieur, et il y a un ébéniste de l’atelier où William travaille. Et ils apprennent plus tard qu’il a eu cette étrange intuition que quelque chose ne va pas. Et il vient, et il vérifie en fait les wagons du train, et leurs cœurs battent, et ils ne savent pas ce qui va se passer. Et puis quand ils pensent que c’est fini, Ellen regarde à ses côtés, et assis juste à côté d’elle se trouve un homme qu’elle a servi la nuit précédente, un ami proche de ses esclavagistes. Je veux dire, ça n’aurait pas pu être un début plus terrifiant.

A leur retour d’Angleterre, d’abord en Caroline du Sud puis en Géorgie

C’est leur voyage continu en tant que personnes qui défient non seulement eux-mêmes et leur communauté, mais la nation de se lever. Et ce qu’ils font, c’est qu’ils s’appuient sur leurs propres expériences d’avoir fréquenté une coopérative agricole et éducative en Angleterre, et c’est un endroit où ils auraient pu rester heureux pour toujours. Ils auraient pu s’y installer et être en sécurité. Mais au lieu de cela, dès qu’ils sont libres par les lois de la nation, ils commencent à faire d’autres plans, et ils reviennent en Amérique, pas à Boston encore, où ils auraient pu avoir une vie beaucoup plus confortable, mais ils retournent à Georgia, et ils ont commencé cette école. Et il y a un témoignage incroyable de cette femme de plus de 100 ans qui avait été réduite en esclavage sur le terrain où ils avaient ouvert leur école. Et elle fait remarquer l’incroyable transformation et opportunité qu’elle a sur le même terrain où elle a tant souffert.

Sur l’enseignement de l’histoire de l’esclavage

J’espère que cette histoire sera une source d’inspiration pour les personnes de tous âges, de toutes les couleurs, de tous les horizons. Je veux dire, c’est une histoire américaine, l’Amérique cherchant mieux, les Américains cherchant mieux. Et je dois dire aussi que j’ai beaucoup réfléchi à cela et à mon propre parcours dans l’histoire. J’ai l’impression à bien des égards il a commencé avec mes propres expériences éducatives d’enfance dans une école nommée en l’honneur du révérend Dr. Martin Luther King Jr. et la façon dont l’histoire m’a été enseignée à cette époque. J’ai beaucoup appris sur l’esclavage. J’ai beaucoup appris sur ce qui est – pourrait maintenant s’appeler l’histoire des Noirs, mais qui vient de m’être présentée comme de l’histoire aux côtés de tant d’autres histoires. J’ai été exposé à tant d’histoires américaines et internationales différentes. Et il semblait que toutes ces choses pouvaient coexister et coexistaient en même temps. Je pense que les Crafts nous montrent ce que peut être le vrai sens de la liberté américaine.

Cette histoire numérique a été éditée par Majd Al-Waheidi.

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