Les griffes de la faune aident à déterminer le passé

MISSOULA – La faune que nous voyons aujourd’hui peut aider les scientifiques à comprendre ce que les animaux préhistoriques ont pu faire.

Cette édition de A Wilder View examine pourquoi regarder les griffes de notre faune aide à déterminer le passé.

Presque tous les animaux que vous voyez ont des griffes ou des ongles et la faune les utilise comme des outils pour les aider grandement dans leur vie quotidienne. Les griffes sont importantes pour comprendre le comportement de la faune car c’est une partie de leur corps qui interagit directement avec leur habitat.

Les guépards utilisent leurs griffes comme des crampons pour gagner en traction lorsqu’ils sprintent après un animal. Certains marsupiaux ont des griffes utilisées uniquement comme embryon non développé pour grimper dans la poche de leur mère qui sont ensuite perdues et de nouvelles sont cultivées pour aider à sauter ou à creuser.

Ces incroyables capacités des griffes commencent avec seulement deux parties différentes.

“L’un est le noyau qui est la partie osseuse, et l’autre est la gaine de kératine, puis ensemble, ils forment l’ensemble de la structure de la griffe”, a expliqué le Dr Tracy Thompson, conférencier à l’UC-Davis.

La kératine est la même chose dont sont faits les ongles, les cheveux et les plumes.

Thomson a concentré son doctorat. la recherche sur morphologie fonctionnellel’étude de la forme des structures pour déterminer ou comprendre leur fonction.

“Je pense que c’est un peu comme des outils. Si vous entrez dans un placard à outils, vous avez vos pelles, vos pics et vos tournevis, et tous ces outils et vous pouvez en quelque sorte deviner ou déduire à quoi sert chacun de ces outils à partir de leur forme. “

Ce que Thompson a fait pour sa thèse a été de créer une méthode permettant d’examiner les griffes et de décrire avec précision à quoi elles servent. Puisque nous ne pouvons pas être témoins du comportement des animaux préhistoriques, il doit évaluer comment les animaux modernes utilisent leurs griffes et en déduire à quoi ils les utilisaient.

“Cela nous permet ensuite d’avoir un cadre dans lequel déduire ou comprendre les organismes fossiles que nous ne pouvons plus observer”, a déclaré Thompson.

Ses recherches leur permettent de classer correctement les animaux connus à 95%.

“Ce qui signifie que nous pouvons maintenant prendre un organisme fossile et l’insérer dans cette analyse et avoir une confiance de 95% que nous interprétons correctement ce que fait cet organisme fossile”, a noté Thompson.

Cette recherche peut être assez délicate. Chez les animaux modernes, nous pouvons facilement voir la gaine de la griffe, cette partie qui recouvre l’os. Mais les fossiles n’ont généralement pas la gaine et juste l’os, ce qui signifie que Thomson doit soigneusement reconstituer à quoi ressemblerait une gaine sur un os fossilisé.

“Et donc, essayer de prendre cette structure et de l’utiliser pour interpréter ce que cela fait. C’est des pommes aux oranges”, a déclaré Thompson. “La griffe avec une gaine peut sembler très différente d’une griffe sans gaine.”

Thomson a également dû s’attaquer à un autre problème critique dans le domaine biologique. Cela étant, les chercheurs placent souvent la faune dans une sorte de catégorie en fonction de l’endroit où elle vit ou de ce qu’elle fait dans son environnement.

“Ils classeraient les organismes comme mangeant d’autres choses, vivant dans les arbres ou courant sur le sol”, a déclaré Thompson.

Mais Thompson dit que ces catégories ne sont pas des fonctions, c’est vraiment un mode de vie, “un chat et un faucon sont tous deux prédateurs, mais ils attrapent leur proie de manière très différente en ce qui concerne l’utilisation des griffes”.

Un oiseau de proie qui attrape – disons un lapin – enroule tout son pied et ses griffes autour du lapin pour le saisir de la même manière qu’un oiseau saisissant une branche.

“Ainsi, au lieu d’un oiseau arboricole et d’un oiseau prédateur, ceux-ci devraient appartenir à la même catégorie, car les griffes sont utilisées exactement de la même manière pour saisir une branche ou pour saisir un lapin”, a expliqué Thompson. “Bien qu’il y ait principalement un chevauchement entre les mammifères et les oiseaux.”

Thomson a constaté qu’il y a plus de variabilité dans l’utilisation des griffes pour les oiseaux et la raison principale est qu’ils peuvent voler.

“Parce que les oiseaux se spécialisent dans les griffes des membres postérieurs parce qu’ils peuvent voler, ils peuvent vraiment se concentrer sur une forme très spécifique très ciblée pour faire une chose très spécifique. Alors que les mammifères, eux, ont besoin de courir et de grimper ou de courir et d’attraper des proies. .”

Thomson a dû réinventer la façon dont les scientifiques classent les espèces en fonction de leur fonction de pince pour que cela fonctionne. Tout a été fait avec un objectif précis en tête.

“Mon objectif depuis le début était vraiment de fournir une base à utiliser et à appliquer aux fossiles”, a déclaré Thompson. “Je suis un paléontologue dans l’âme et je veux pouvoir comprendre ce que font les organismes du passé.”

Thomson a étudié cela pendant des années et espère que les futurs chercheurs s’appuieront sur cela en l’utilisant comme base.

“Pour moi, c’est vraiment précieux. Pouvoir prendre quelque chose et le contribuer au corpus de connaissances, pour l’humanité, cela pourrait être utile”, a conclu Thompson.

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