Les NFT Trump ne sont pas de l’art. À moins que vous n’envisagiez de grignoter une forme d’art.

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Peut-être l’image la plus utile et la plus honnête de la nouveau site web la publicité des cartes à collectionner numériques de Donald Trump se trouve au bas de la page, où Trump lève deux pouces tout en faisant un clin d’œil au spectateur. Le double message semble simple : tout va bien, et tout cela est un peu une blague.

Les gens ont certainement ri de bon cœur jeudi lorsque Trump a fait ce qu’il avait qualifié d’« annonce majeure ». Il proposait désormais à la vente des cartes à collectionner numériques “en édition limitée”, présentant ce qui semblait être des images risiblement amateur de l’ancien président jouant au golf, se faisant passer pour un astronaute, entouré de lingots d’or et tirant des lasers de ses yeux.

Cette dernière entreprise entrepreneuriale d’un homme d’affaires avec une myriade d’échecs et faillites semble être un effort tardif pour tirer profit du marché des «jetons non fongibles». Les NFTS incluent la vente d’images dotées d’un cachet numérique unique et donc, théoriquement, d’une rareté artificielle. NFTS utilise la technologie bitcoin et peut être acheté et vendu comme n’importe quel autre produit. Le marché pour eux a peut-être culminé en 2021 avec le Vente de 69 millions de dollars d’un collage numérique par un artiste appelé Beeple. Depuis, le marché s’est effondré.

Les critiques ont tourné en dérision l’iconographie grossière des images et leur construction maladroite. Le site Web «Collect Trump Cards» attribue les dessins à Clark Mitchell, un artiste spécialisé dans l’imagerie populaire, en disant: «Il entretient des relations de travail importantes avec des marques telles que Star Wars, Hasbro, Mattel, Marvel.» Mitchell a une maîtrise de base des tropes hypermasculins de la culture de la bande dessinée et des sports professionnels.

Si les images vues sur le site Web sont similaires aux images numériques qui seront transférées à quiconque paie les frais de 99 $, alors les cartes Trump comporteront des images Photoshop maladroites du visage de l’ancien président greffées sur des corps masculins raisonnablement en forme, vêtus de divers costumes. de bravade masculine, y compris une tenue de sport, un plumeau de shérif et de nombreux costumes bleus.

Le Lincoln Project, un comité d’action politique spécialisé dans la moquerie de Trump sur les réseaux sociaux, a publié un clip de l’annonce vidéo en ligne recouvert de rires en conserve. “Arrêt. Nous ne pouvons que rire autant », a déclaré le tweet, qui avait accumulé plus de 19 000 likes un jour après l’annonce majeure.

Parallèlement au rire, cependant, il y avait le sentiment omniprésent que ce nouveau stratagème a distillé l’essence de Trump dans sa forme la plus pure. C’était «sur la marque» d’une manière plus révélatrice et dérangeante que les efforts précédents pour tirer profit d’un nom autrefois associé au bureau ovale.

Nous pouvons nous tourner vers certaines des tendances les plus sombres du marché de l’art contemporain pour aiguiser cette intuition. Dans son annonce, Trump a écrit: “Ces cartes en édition limitée présentent un incroyable ART de ma vie et de ma carrière!”

L’art était mis en évidence en majuscules, accentuant la dissonance entre un mot qui évoque les pensées de Léonard, Rembrandt et Picasso et l’image qui a suivi – Trump en super-héros en collants et cape. Une dissonance similaire est souvent ressentie dans les musées et les marchés d’art contemporain lorsque des objets apparemment insignifiants ou sans valeur – des ordures ou des objets trouvés dans la rue, des souvenirs aléatoires arrachés au placard de la mémoire – sont réutilisés comme art et traités comme à la fois intellectuellement substantiels et commercialement précieux.

La critique abrégée de ce phénomène est la suivante : “Mon enfant pourrait faire ça.” Et, en effet, votre enfant pourrait probablement faire des images de Trump aussi horribles que celles que Trump tente maintenant de vendre, si votre enfant a même une familiarité passagère avec les tropes de la culture pop et des compétences de base avec les logiciels de retouche photo.

Dans le monde de l’art, le mouvement conceptuel qui rebaptise les déchets supposés comme de l’art n’est pas si simple. Il a un long pedigree, remontant au travail de Marcel Duchamp, dont la tristement célèbre sculpture “readymade” comprenait une œuvre de 1917 connue sous le nom de “Fountain”, un urinoir tourné à 90 degrés sur son axe et signé d’un chiffre pour le nom de l’artiste. Et, oui, votre enfant pourrait probablement repositionner un urinoir et y signer son nom, mais il ne pourrait probablement pas le faire au bon moment historique pour inaugurer un siècle de discussions sur ce qui constitue l’art. Est-ce l’objet matériel ou l’idée ? Une forme originale ou son itération ?

L’essence de Duchamp était la subversion ludique

Les gens se moquaient de l’urinoir de Duchamp, et ils se moquent encore de ses descendants, que l’on retrouve dans les galeries et les marchés d’art du monde entier. Cela ne veut pas dire que l’ART de Trump est de l’art. Ce n’est pas le cas. Ce qui compte ici, c’est la façon dont le rire définit la communauté et à quel point la tentative de Trump de commercialiser l’iconographie amateur est parallèle à la façon dont les artistes, les critiques et les collectionneurs ont utilisé le rire pour établir les frontières du monde de l’art.

En termes simples, si vous ne pouvez pas prendre Duchamp ou l’art conceptuel au sérieux, vous êtes un philistin, selon la définition du monde de l’art. Cela prouve que vous ne voulez pas ou n’êtes pas capable d’un ensemble basique d’exercices de pensée et de gymnastique mentale qui sont essentiels à l’appréciation de l’art contemporain. L’une des caractéristiques de l’art de Trump, et du travail d’autres artistes qui ont tenté de commercialiser l’imagerie de Trump en tant qu’art, est l’attente que les élites en riront. Ceux qui rient sont immédiatement étrangers au monde de Trump, où le goût pour le clin d’œil s’impose comme un shibboleth fondamental de loyauté et d’appartenance.

Appelez cela le philistinisme inverse : l’utilisation d’images intentionnellement mauvaises, peut-être avec un clin d’œil, pour créer une dynamique « nous-eux ». D’autres artistes qui s’alignent sur Trump l’ont également fait. Jon McNaughtonqui se fait appeler “l’artiste conservateur le plus important d’Amérique”, a créé des représentations trompeuses de Trump comme une figure sainte nourrissant une Amérique souffrante pour raviver son idéalisme et trouver sa véritable âme. Mais il a également créé une image caricaturale de Trump et de sa femme, Melania, à bord d’une camionnette géante arborant le drapeau, intitulée “Continuez à Trumpin'”», une référence à un dessin animé contre-culturel de 1968, «La vie continue’», par l’artiste Robert Crumb.

Le texte sous l’image (disponible sous forme d’impression sur toile signée pour 399 $) rend explicite l’économie du philistinisme inversé : « VOUS pourriez être un SUPPORTER DE TRUMP si vous pensez qu’attacher des drapeaux américains à un 4-roues surélevé est patriotique ! … VOUS pourriez être un SUPPORTER TRUMP si vous accrochez des peintures McNaughton dans votre maison ! McNaughton vend également des NFT Trump, et la récente incursion de Trump sur ce marché est probablement une tentative de muscler ses concurrents.

Un autre artiste, Julian Raven, a entamé une bataille finalement infructueuse avec le Smithsonian en 2017 après que la National Portrait Gallery ait refusé d’accrocher sa peinture de 16 pieds de long de la tête de Trump à côté d’un aigle et d’un drapeau américain, un portrait à peine meilleur que celui de Trump. cartes à collectionner. Le défi de Raven à un musée établi était une performance publique, conçue en partie pour suggérer que les normes de qualité et d’inclusion de la Portrait Gallery étaient tout simplement irrationnelles, et si vous croyez au philistinisme inverse, elles le sont. Une fois que le «grand art» a élargi ses frontières pour inclure le «mauvais art» ou des choses qui n’étaient jamais destinées à être de l’art, les créateurs de mauvais art ont été habilités à défier l’autorité institutionnelle du monde de l’art.

Stratégiquement, bien sûr, la meilleure chose pour la marque Trump, le meilleur espoir de maintenir sa popularité, est d’amener les gens qui sont enclins à se moquer de Trump à continuer à se moquer de Trump. Cela déclenche la fureur de ses partisans, qui ont le sentiment que c’est d’eux dont on se moque, et cela inspire à son tour le sentiment purement tribal d’identification avec l’ancien président.

La plaisanterie, au final, se fera malheureusement aux dépens des personnes qui paient 99 $ pour ses NFT, qui, malgré ce qui semble être un regain d’intérêt initial, sont susceptibles d’être extrêmement risquées en tant qu’investissement à long terme. Mais cela aussi est très important pour Trump, une distillation parfaite de sa vision unique du marketing. Le NFTS est un réduction à l’absurde d’art : Vous ne payez pas pour un objet ou une chose, juste une idée ou un sentiment. Trump fait la même chose pour la politique : lorsque vous investissez en lui (avec vos votes, votre soutien financier ou simplement votre affection), vous n’obtenez presque rien de tangible en termes de politique ou de réalisations. Mais vous appartenez à sa communauté, avec tous ses avantages intangibles mais non fongibles.

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