L’exercice et la pleine conscience ne stimulent pas la cognition des personnes âgées en bonne santé

L’exercice et la pleine conscience n’ont pas réussi à stimuler la fonction cognitive des personnes âgées dans une étude récente.

Les chercheurs ont étudié les effets cognitifs de l’exercice, de l’entraînement à la pleine conscience ou des deux jusqu’à 18 mois chez des personnes âgées qui ont signalé des changements de mémoire liés à l’âge mais qui n’avaient reçu aucun diagnostic de démence. Les découvertes apparaissent dans JAMA.

“Nous savons sans aucun doute que l’exercice est bon pour les personnes âgées, qu’il peut réduire le risque de problèmes cardiaques, renforcer les os, améliorer l’humeur et avoir d’autres effets bénéfiques – et certains ont pensé qu’il pourrait également améliorer la fonction cognitive”, dit le premier auteur Eric J. Lenze, professeur et chef du département de psychiatrie à la Washington University School of Medicine à St. Louis.

“De même, l’entraînement à la pleine conscience est bénéfique car il réduit le stress, et le stress peut être mauvais pour votre cerveau. Par conséquent, nous avons émis l’hypothèse que si les personnes âgées exercé régulièrement, pratiqué la pleine conscience, ou les deux, il pourrait y avoir des avantages cognitifs, mais ce n’est pas ce que nous avons trouvé.

Lenze et ses collègues veulent toujours voir s’il peut y avoir des effets cognitifs sur une plus longue période, ils prévoient donc de continuer à étudier ce groupe d’adultes plus âgés pour savoir si l’exercice et pleine conscience pourrait aider à prévenir de futurs déclins cognitifs. Dans cette étude, cependant, les pratiques n’ont pas stimulé la fonction cognitive.

“Tellement de personnes âgées sont préoccupées par la mémoire”, déclare l’auteur principal Julie Wetherell, professeur de psychiatrie à l’Université de Californie à San Diego. “Il est important que des études comme la nôtre développent et testent des interventions comportementales pour essayer de leur fournir une neuroprotection et une réduction du stress ainsi que des avantages pour la santé générale.”

Les chercheurs ont étudié 585 adultes âgés de 65 à 84 ans. Aucun n’avait reçu de diagnostic de démence, mais tous s’inquiétaient de problèmes de mémoire mineurs et d’autres déclins cognitifs liés à l’âge.

“Les problèmes de mémoire mineurs sont souvent considérés comme une partie normale du vieillissement, mais il est également normal que les gens s’inquiètent lorsqu’ils remarquent ces problèmes”, explique Lenze, qui dirige également le Healthy Mind Lab de l’Université de Washington. “L’objectif principal de notre laboratoire est d’aider les personnes âgées à rester en bonne santé en se concentrant sur le maintien de leur santé mentale et cognitive à mesure qu’elles vieillissent, et nous étions impatients de voir si l’exercice et la pleine conscience pouvaient offrir un coup de pouce cognitif de la même manière qu’ils stimulent d’autres aspects de leur vie. santé.”

Tous les participants à l’étude ont été considérés comme cognitivement normaux pour leur âge. Les chercheurs les ont testés lors de leur inscription à l’étude, mesurant la mémoire et d’autres aspects de la pensée. Ils ont également effectué des scans d’imagerie cérébrale.

Les participants ont été assignés au hasard à l’un des quatre groupes : un groupe dans lequel les sujets ont travaillé avec des instructeurs d’exercices formés ; un groupe encadré par des experts formés à la pratique de la pleine conscience ; un groupe qui a participé à des exercices réguliers et à une formation à la pleine conscience ; et un groupe qui n’a fait ni l’un ni l’autre, mais s’est réuni pour des séances occasionnelles axées sur des sujets généraux d’éducation à la santé. Les chercheurs ont effectué des tests de mémoire et des scintigraphies cérébrales de suivi après six mois et à nouveau après 18 mois.

À six mois et à nouveau à 18 mois, tous les groupes se ressemblaient. Les quatre groupes ont obtenu des résultats légèrement meilleurs lors des tests, mais les chercheurs pensent que cela était dû aux effets de la pratique, car les sujets de l’étude ont repris des tests similaires à ceux qu’ils avaient passés auparavant. De même, les scanners cérébraux n’ont révélé aucune différence entre les groupes qui suggérerait un bénéfice cérébral de l’entraînement.

Lenze dit que les résultats de l’étude ne signifient pas que l’exercice ou l’entraînement à la pleine conscience n’aideront pas à améliorer la fonction cognitive chez les personnes âgées, mais seulement que ces pratiques ne semblent pas améliorer les performances cognitives chez les personnes en bonne santé sans déficience.

“Nous ne disons pas ‘Ne faites pas d’exercice’ ou ‘Ne pratiquez pas la pleine conscience'”, explique Lenze. « Mais nous avions pensé que nous pourrions trouver un avantage cognitif chez ces personnes âgées. Nous ne l’avons pas fait. D’un autre côté, nous n’avons pas étudié si l’exercice ou la pleine conscience pouvaient bénéficier aux personnes âgées souffrant de troubles liés à la démence ou à des troubles tels que la dépression. Je ne pense pas que nous puissions extrapoler à partir des données que ces pratiques n’aident pas à améliorer la fonction cognitive chez qui que ce soit.

Lenze dit que les chercheurs ont récemment reçu un financement des National Institutes of Health (NIH) pour continuer à suivre le groupe d’adultes qui ont participé à cette étude.

“Ils continuent de faire de l’exercice et de la pleine conscience”, dit-il. « Nous n’avons pas constaté d’améliorations, mais les performances cognitives n’ont pas diminué non plus. Dans la prochaine phase de l’étude, nous continuerons à suivre les mêmes personnes pendant cinq années supplémentaires pour savoir si l’exercice et l’entraînement à la pleine conscience pourraient aider à ralentir ou à prévenir de futurs déclins cognitifs.

L’étude a reçu le soutien du National Institute on Aging, du National Center for Complementary and Integrative Health, du NIH Office of Behavioral and Social Science Research et de la McKnight Brain Research Foundation. Un financement supplémentaire est venu du Taylor Family Institute for Innovative Psychiatric Research.

Cet article a été initialement publié par Université de Washington à Saint-Louis. Republié via Futurity.org

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