L’horreur qu’est le régime de santé mentale de l’Arizona

Ma mère a commencé à se comporter de manière erratique en 2020 à l’âge de 67 ans.

Cela a commencé par un début soudain de dyslexie, une irritabilité inhabituelle et l’achat ou la collecte de toutes sortes de choses jusqu’à ce que les choses s’entassent dans chaque espace qu’elle habitait. Couvertures lestées, artisanat spécialisé, cailloux et pommes de pin et morceaux de bois, rien à l’épicerie avec un autocollant orange “RÉDUIT”. En peu de temps, elle a épuisé ses cartes de crédit et son espace physique pour stocker les choses.

Aujourd’hui, la plupart des gens ont deux ou trois cartes de crédit. Pratiques pour le commerce, ce sont aussi des armes automatiques pécuniaires dotées de chargeurs à dix ou vingt mille coups (“lignes de crédit”), capables de déchaîner une fureur de fonds par rafales rapides (“swipes”) de centaines ou de milliers de dollars. à chaque pression sur la gâchette. Au moins, les armes automatiques sont équipées d’une sécurité. En quelques mois, ma mère a accumulé environ 30 000 $ de dettes de carte de crédit non libérables. Il est à noter que les familles n’ont aucun recours contre une telle débauche d’un proche en proie à un déclin cognitif quel qu’il soit. Nous n’avions aucun moyen de désactiver sa carte ou de réduire sa marge de crédit.

Dan Jones

Elle est devenue paranoïaque. Elle a appelé le 911 et a dit à la police qu’elle était menacée. Lors de leur troisième voyage chez nous, la police a recommandé une « évaluation de santé mentale involontaire ».

Plus de la moitié des personnes diagnostiquées avec une déficience cognitive – y compris la schizophrénie, la démence et le trouble bipolaire souffrent d'”anosognosie”, un mot d’origine grecque qui signifie “sans connaissance de la maladie”. Il décrit l’incapacité d’une personne à percevoir que quelque chose ne va pas chez elle. C’était certainement le cas de ma mère. Nos inquiétudes concernant son comportement erratique se sont heurtées à un déni véhément, quelles que soient les preuves fournies.

Après des mois passés à ne pas la convaincre de consulter un médecin, nous étions désespérés. Une évaluation involontaire semblait être le seul moyen d’obtenir de notre mère l’aide dont elle avait besoin. La barre pour déclencher une telle évaluation est naturellement élevée. Le requérant doit démontrer que la personne en question est « un danger pour elle-même ou pour autrui », « gravement handicapée » ou risque de subir « des dommages mentaux, émotionnels ou physiques graves et anormaux » sans traitement.

Le matin de la première évaluation involontaire de ma mère, elle avait déchiré la maison dans un accès de rage et prévoyait de quitter la ville dans sa voiture, que la police nous avait, à peine deux heures plus tôt, aidé à désactiver en retirant l’étincelle d’allumage. brancher. Les agents sont revenus pour l’emmener à Community Bridges à Mesa. Si vous n’êtes jamais allé au CBI, priez pour ne jamais avoir à y aller. Il peut être décrit comme un centre de traitement pour les personnes souffrant de troubles mentaux, allant des aliénés criminels aux toxicomanes en sevrage, en passant par les personnes âgées souffrant d’un déclin cognitif lié à l’âge comme ma mère.

Après avoir passé quelques nuits blanches parmi les âmes hurlantes, hallucinantes et terrifiées logées ensemble sur des chaises longues avec des couvertures dans une pièce sans fenêtre, elle a été envoyée dans un hôpital Valleywise Behavioral Health à Phoenix pour une évaluation plus approfondie. Pour des raisons qui nécessitent plus d’espace que je n’en ai pour écrire, ma douce mère citoyenne modèle a traversé ce processus infernal non pas une fois, mais deux fois.

Même à Valleywise, nous n’avons pas pu lui rendre visite – une «politique COVID» qui, à notre grande honte en tant qu’État, reste en place aujourd’hui, privant ceux qui ont le plus besoin de l’amour et de l’attention de la famille de l’obtenir. Les tentatives de lui envoyer de la nourriture plus savoureuse étaient souvent rejetées si des produits de contrebande tels que du papier d’aluminium – dont une quantité suffisante peut apparemment être transformée en une sorte de jarret – étaient découverts dans les conteneurs à emporter. Environ une fois par semaine, nous recevions une vague mise à jour d’un médecin ou d’un travailleur social.

Au bout d’un mois, elle a été condamnée à suivre un traitement : consommation forcée d’un médicament antipsychotique et rendez-vous téléphoniques périodiques avec un psychiatre. À ce moment-là, elle s’est sentie trahie par sa famille et maltraitée par un système défaillant. Elle a emménagé dans son propre appartement pour commencer une nouvelle vie, mais elle a oublié d’informer son gestionnaire de cas de sa nouvelle adresse, une violation de l’ordonnance du tribunal. Alors, elle a été arrêtée. La police s’est présentée et a transporté ma mère confuse et effrayée dans les escaliers de son immeuble et dans un SUV de la police sous les yeux de ses nouveaux voisins. Apparemment, un appel de courtoisie à sa famille pour régler le problème d’adresse avant d’envoyer des hommes armés était trop demander. Elle a été ramenée au CBI pour un troisième passage.

Une prochaine étape courante pour les personnes dans cette situation est de demander une tutelle pour protéger leur proche et gérer leurs actifs. Nous nous sommes efforcés de faire de même. Comme c’est la norme en Arizona, elle était représentée par un avocat commis d’office lors des audiences de tutelle. Le processus judiciaire a duré plusieurs mois et nous n’avons découvert qu’après coup que nous devions payer la facture d’un avocat commis d’office de près de 17 000 $, en plus de nos propres honoraires d’avocat.

Aujourd’hui, notre mère va beaucoup mieux. Alors que le monde est revenu à une certaine normalité post-pandémique, il semble qu’il en soit de même pour la santé mentale de notre mère. Miraculeusement, nous avons récupéré notre mère, la plupart du temps.

Mais nous nous demandons ce que nous avons obtenu pour tout l’argent que nous avons dépensé personnellement et que les contribuables ont dépensé en notre nom. Quelle valeur le système public de santé mentale apporte-t-il avec un processus si indélicat, si désordonné, et qui oblige les familles à débourser des dizaines de milliers de dollars en frais juridiques pour les avocats ? J’espère que vous et vos proches n’aurez jamais à endurer ce que nous avons traversé. Notre système est brisé (tant de choses ne sont plus brisées) : au lieu d’aider les affligés et leurs familles qui subissent d’énormes tensions financières et émotionnelles, il exacerbe leur douleur et les laisse brisés. Pendant ce temps, les grandes entreprises qui administrent ces « services » profitent de sa défaillance.

J’ai pensé à plusieurs reprises à ce qui se serait passé si ma famille avait moins de moyens et avait dû endurer des difficultés financières similaires en raison des facultés soudainement diminuées d’un être cher. La réponse semble évidente : elle serait à la rue.

Il est temps de réformer et de rendre des comptes, et cela ne peut pas commencer assez tôt.

Dan est un natif de l’Arizona, un entrepreneur et un briseur.

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