l’impact des soins de santé axés sur le profit sur les communautés

Un extrait de De la médecine comme colonialisme.

Pendant environ dix-sept ans, de 1991 à 2008, j’ai vécu à Little Scituate, Rhode Island, où j’ai pratiqué la médecine familiale, et pendant environ onze de ces dix-sept ans, j’ai pratiqué dans le sous-sol de ma maison. C’était un style plus ancien de soins primaires, un style qui a commencé à disparaître dans les années 1960 et a presque complètement disparu en 2000. Il était une fois, quand nous avions des banques locales qui prêtaient de l’argent aux habitants qui voulaient acheter une maison ou une entreprise, quand nous avions des pharmacies locales qui pouvaient ouvrir la nuit pour délivrer une ordonnance à une personne gravement malade, quand nous avions des kiosques à journaux locaux et des journaux locaux, nous avions aussi des médecins de famille qui vivaient dans les communautés qu’ils desservaient et qui employaient des gens locaux pour travailler dans ces pratiques. Quelques personnes locales. Généralement très peu. Peut-être un ou deux, à l’époque d’avant Medicare et sa bureaucratie, Medicaid et sa bureaucratie, l’assurance maladie et sa bureaucratie. Il y a longtemps dans l’histoire, avant les dossiers médicaux électroniques et les médecins qui regardaient les écrans au lieu de vous (donc, avant 2009) – parce que dans l’histoire, les médecins de famille n’avaient pas besoin d’autant de personnes travaillant pour eux, puisque la pratique de la médecine en général, et la pratique de la facturation médicale en particulier, était tellement plus simple. Les médecins de famille n’ont pas généré beaucoup d’activité économique, donc nous n’avons pas retiré beaucoup d’argent des communautés, et parce que nous avions tendance à vivre dans ou à proximité des communautés que nous desservions, nous avons soutenu chaque communauté économiquement ainsi qu’avec les services de soins de santé, il était une fois.

Maintenant, j’ai plusieurs collègues qui pratiquent les soins primaires dans les centres de santé communautaires d’une communauté. Et partent la nuit dans leurs Teslas vers des communautés fermées ou vers des enclaves riches et envoient leurs enfants dans des écoles privées. C’est assurément une forme de colonialisme, ce qu’on pourrait appeler le colonialisme des soins primaires. Mais ce comportement, de plus en plus courant, n’épuise pas la façon dont les soins primaires et le colonialisme se croisent.

Maintenant, bien sûr, même les soins primaires sont devenus un énorme moteur économique, un moteur qui crée des flux de trésorerie et génère des profits. Il existe maintenant un certain nombre de sociétés de soins primaires qui sont financées par du capital-risque, du capital-investissement et des fonds spéculatifs et qui sont cotées sur les principales bourses et ont une capitalisation boursière d’un milliard de dollars ou plus : Oak Street Health, 14 milliards de dollars ; ChenMed, 7,4 milliards de dollars ; 1Life Healthcare, 4,75 milliards de dollars, qui vient de racheter Iora Health pour 2,3 milliards de dollars. (La chaîne de cliniques 1Life Healthcare, devenue One Medical, a été acquise par Amazon en juillet 2022 pour 4 milliards de dollars.) CVS a acheté MinuteClinic en 2006 pour environ 160 millions de dollars, mais il est difficile de savoir quelle part de la capitalisation boursière de 109 milliards de dollars de CVS représente grâce à MinuteClinic, combien provient de ses plus de cinq mille pharmacies de détail, et combien provient de sa gestion des avantages pharmaceutiques et d’autres activités. Et il existe quatre ou cinq autres chaînes de cliniques basées sur des pharmacies de détail qui ont une valeur significative, une valeur basée sur les ressources que ces cliniques exploitent dans chaque communauté des États-Unis. Ces ressources quittent souvent leurs communautés en tant que profit, bien qu’elles laissent derrière elles les salaires des commis, des réceptionnistes, des infirmières praticiennes et parfois des pharmaciens et des médecins de soins primaires, selon le modèle commercial de chaque opération particulière.

Vous ne penseriez pas que qui fournit les services de soins primaires importe beaucoup : une culture de la gorge est une culture de la gorge, peu importe qui l’obtient, et un antibiotique pour une infection des voies urinaires est un antibiotique, et un vaccin antigrippal est un vaccin antigrippal. Sauf que cela compte, et cela compte énormément à la fois pour la santé publique et pour le réseau dense de relations qui unit les familles et les communautés.

Lorsque nous examinons ce qui est arrivé aux soins primaires, nous voyons le colonialisme médical sous un nouveau jour : comme un processus qui prive les communautés du riche tissu de relations dont les communautés ont besoin pour se maintenir, et même du processus interactif que nous comprenons être la démocratie. Le colonialisme prend plus que de l’argent à un endroit. Cela supprime les relations qui valent bien plus que de l’argent en fin de compte. L’histoire et l’identité résident dans ces relations, qui sont nécessaires si chaque communauté veut se considérer comme un lieu de vie précieux et significatif, un lieu avec une identité unique et une raison pour que ses habitants soient connectés les uns aux autres à l’avenir.

Est-ce les soins primaires que nous voulons? Les soins de santé et les médicaments que nous voulons ? N’est-il pas temps de le changer de fond en comble ?

Michel Fine est médecin de famille et auteur de De la médecine comme colonialisme.


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