L’Université Howard remporte un contrat de recherche militaire de 90 millions de dollars

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L’Université Howard a obtenu un contrat de 90 millions de dollars sur cinq ans pour diriger un centre de recherche axé sur la technologie des systèmes militaires, ont annoncé lundi des responsables universitaires et de la défense, le premier centre de ce type dans un collège ou une université historiquement noire.

Le nouveau centre, financé par le ministère de la Défense et l’armée de l’air, se concentrera sur la technologie d’autonomie tactique pour les systèmes militaires. L’investissement reflète les efforts déployés par les chefs militaires pour promouvoir et tirer parti d’une expertise qui reflète mieux le pays qu’ils protègent – ​​et corriger les préjugés et les problèmes qui l’affaiblissent.

Howard écrit depuis longtemps l’histoire, a déclaré le secrétaire à la Défense Lloyd Austin à une foule rassemblée dans la bibliothèque des fondateurs de l’université, avec ses panneaux de bois sculptés et ses fenêtres cintrées. “Il a toujours été dédié à la découverte et à l’innovation scientifiques”, a-t-il déclaré, citant les réalisations passées en mathématiques, en chimie et en médecine.

“Howard, une fois de plus, vous entrez dans l’histoire”, a-t-il déclaré.

Environ un tiers des professionnels noirs des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques du pays sont diplômés des HBCU, a déclaré Austin. « Et ce sont les talents dont notre pays a besoin. Ce sont les dirigeants qui peuvent renforcer notre sécurité nationale.

Mais le financement de la recherche a été fortement orienté vers les institutions à prédominance blanche dans le passé. “De toute évidence, le DOD n’a historiquement pas fait assez pour tirer parti de la profondeur des talents, de l’expertise et du potentiel”, a déclaré le secrétaire de l’Air Force Frank Kendall au public de Howard.

“Comme l’a noté le secrétaire Kendall”, a déclaré Austin, “seule une infime fraction du financement de la recherche du département va aux HBCU. Vous savez, ça ne colle pas. En tant que secrétaire à la Défense, je suis déterminé à changer cela.

Bruce Jones, vice-président de la recherche chez Howard, a déclaré qu’il y avait beaucoup de problèmes avec l’intelligence artificielle et la technologie de reconnaissance faciale, avec des limites à la capacité des machines à distinguer les visages noirs et des problèmes avec la façon dont d’autres éléments d’une photo sont interprétés par des algorithmes, apparemment influencé par la race de la personne sur la photo. Un bâton pourrait être considéré simplement comme un bâton – ou une arme à feu, a-t-il dit. “Une partie du chemin pour y parvenir est de diversifier les personnes qui travaillent dans le domaine de l’intelligence artificielle.”

Le Pentagone compte 14 centres de recherche affiliés à des universités, où les responsables de la défense, de l’industrie et des universités partagent l’espace et collaborent à la recherche fondamentale et appliquée. Parmi eux se trouvent des centres au Université du Maryland à College Park et Université John Hopkins.

Au nouveau centre de Howard, les chercheurs commenceront à travailler le 1er février sur un site temporaire pendant que des rénovations sont en cours sur une maison plus permanente, a déclaré Danda Rawat, qui dirige le Centre d’excellence en intelligence artificielle et en apprentissage automatique du ministère de la Défense à Howard. et sera le chercheur principal du nouveau centre. Ils espèrent que le contrat de 90 millions de dollars sur cinq ans sera renouvelé “à vie”, a-t-il déclaré.

Howard dirigera un consortium d’universités comprenant l’État de Jackson, l’État du Delaware, l’État de Bowie, l’État de Norfolk, Hampton, le Florida Memorial et le Tougaloo College.

L’un des objectifs, a déclaré Rawat, sera d’améliorer la collaboration entre les plates-formes et les sites, de la terre à la mer à l’air à l’espace au cyberespace – et de l’homme à la machine et vice versa.

Le contrat est une reconnaissance du travail accompli par Howard pour promouvoir la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques, a déclaré Wayne AI Frederick, président de l’Université Howard, dans une interview, l’école envoyant plus d’étudiants noirs dans des programmes de doctorat dans ces domaines que d’autres universités et la construction d’un programme conçu pour favoriser de telles pistes.

« Nous avons mis l’accent sur l’expansion de l’entreprise de recherche pour l’université », a-t-il dit, à la fois pour former une population plus diversifiée de chercheurs et pour s’assurer que la recherche profite à une population plus diversifiée.

Le centre profitera également aux étudiants, à la fois ceux qui peuvent travailler dans les laboratoires de recherche et ceux aussi jeunes que le collège sur le campus de Howard qui seront rapidement exposés aux domaines, a déclaré Frederick.

“Les scientifiques, ingénieurs et chercheurs américains ont toujours contribué à assurer la sécurité de notre pays”, a déclaré Austin. « Ils ont développé des traitements médicaux qui protègent nos troupes au combat. Ils produisent des prothèses qui donnent de l’espoir à tant d’anciens combattants et à leurs familles. Et ils ont relevé les défis du XXIe siècle comme les pandémies mondiales et la crise climatique.

Pour rechercher les dernières innovations, a-t-il dit, les responsables militaires doivent construire davantage de ponts avec ces scientifiques. « Nous avons besoin de vos idées », a-t-il déclaré. « Nous avons besoin de votre créativité. Et nous devons puiser dans les compétences de tous nos collaborateurs.

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