Pourquoi l’économie américaine pourrait devenir la proie de l’ambition de McCarthy



CNN

Président Joe Biden et Président de la Chambre, Kevin McCarthy les pourparlers de mercredi ne se limitent pas à un jeu de pouvoir à Washington.

Si les deux dirigeants les plus importants de Washington ne parviennent pas à s’entendre pour lever le plafond de la dette au moment où le Trésor manquera d’argent pour payer ses dettes, les États-Unis – le refuge économique légendaire du monde – pourraient faire défaut.

Chaque Américain pourrait être blessé dans l’ultime démonstration de comment la politique partisaney compris l’extrémisme conservateur croissant, menace la capacité du pays à se gouverner et pourrait le vouer à un désastre auto-infligé.

Étant donné que le gouvernement dépense généralement plus qu’il ne reçoit par le biais des revenus, il doit emprunter de l’argent pour payer les engagements que le Congrès a déjà pris.

Ainsi, si les législateurs n’accordent pas plus de pouvoir de prêt d’ici le milieu de l’été, les paiements de retraite de la sécurité sociale seront en jeu. Les anciens combattants pourraient perdre leurs avantages vitaux en matière de santé et de subsistance. Les Américains dont les fonds 401 (k) sont bloqués dans des actions pourraient voir leur épargne chuter dans un krach boursier mondial. Les coûts d’emprunt pour les consommateurs augmenteraient également probablement, plongeant potentiellement l’économie dans une récession qui pourrait étouffer la croissance de l’emploi et causer une misère généralisée.

Le speaker républicain et le président démocrate s’amplifient depuis des jours en creusant des positions dont il sera difficile de reculer. Les deux parties parient effectivement que les conséquences d’un échec seraient si hideuses, et politiquement ruineuses, que l’autre partie cillera en premier. Mais ce qui est si effrayant dans ce jeu de roulette russe économique, c’est que, peut-être, les deux parties resteront fermes.

McCarthy se dirige vers la réunion de mercredi avec l’impression – largement enracinée dans la rhétorique de sa majorité de droite à la Chambre et dans sa propre stratégie – qu’il est là pour négocier. Mais Biden dit qu’il ne peut y avoir de négociation sur un tel bord de falaise et refuse les demandes du GOP pour d’énormes réductions de dépenses en échange d’un plus grand pouvoir d’emprunt. Ce n’est pas la première fois que la réputation du pays en matière de paiement de ses factures est en jeu. L’agence de notation de crédit Standard & Poor’s a légèrement abaissé la note stellaire du pays à la suite d’une impasse sur le plafond de la dette en 2011, citant une politique américaine dysfonctionnelle.

Les Américains devraient être particulièrement inquiets maintenant, car l’hypothèse normale selon laquelle tout sera réglé après une onzième heure typique de la corde raide semble beaucoup plus fragile. D’une part, McCarthy n’a remporté la présidence que dans des scènes chaotiques le mois dernier après avoir promis aux partisans de la ligne dure qu’il tiendrait Biden en rançon sur le plafond de la dette. Si sa petite majorité du GOP n’accepte pas de voter pour plus d’emprunts, ou s’il cherche des votes démocrates pour le faire, sa présidence pourrait être l’histoire.

En outre, certains républicains de la maison de style Donald-Trump pourraient profiter du chaos qui s’ensuivrait si le plafond de la dette n’était pas relevé – soit en raison d’une réticence idéologique à financer le gouvernement lui-même, soit en raison de la perspective qu’un Biden blessé pourrait être une proie plus facile pour le ex-président s’ils se rencontrent aux élections de 2024. Compte tenu de cette dynamique et de la propre transformation de McCarthy en un républicain « Make America Great Again », il pourrait être tenté de se ranger du côté des extrémistes lors de sa conférence. Pourtant, leur responsabilité budgétaire soudaine semble hypocrite puisqu’ils ont agité plusieurs hausses du plafond de la dette lorsque Trump a gonflé le déficit.

Les Américains ont traversé une période difficile. Une pandémie, la pire depuis un siècle, une interruption de la scolarité, plus d’un million de morts de Covid-19, une insurrection alimentée par les mensonges électoraux de Trump et une crise économique ont laissé le pays épuisé et démoralisé. Mais l’espoir germe. La croissance de l’emploi se maintient, l’inflation recule et avec l’indice S&P 500 en hausse de 6 % sur l’année, la récession que l’on craignait pour 2023 pourrait ne pas arriver ou être superficielle.

Une blessure auto-infligée maintenant, quel que soit le principal coupable, serait tout simplement trop.

Mais ce ne serait pas la première fois dans l’histoire récente qu’une idéologie trop zélée saccage une économie. L’année dernière, la première ministre britannique de l’époque, Liz Truss, a présenté un mini-budget mettant en œuvre l’orthodoxie économique conservatrice d’extrême droite qui comprenait des réductions d’impôts massives malgré les avertissements que ce serait un désastre. Les marchés ont réagi avec inquiétude, la livre s’est effondrée et il y a eu des critiques mondiales, y compris de Biden. Truss a été forcée de revenir sur son plan, mais de nombreux Britanniques ont payé un lourd tribut lorsque leurs versements hypothécaires ont grimpé en flèche. Elle a démissionné de la direction du Parti conservateur et a quitté le 10 Downing Street des semaines plus tard.

Les retombées potentielles de l’impasse Biden-McCarthy ont fait monter les attentes pour leur réunion à des sommets extraordinaires.

Leur rencontre est vitale pour McCarthy car il est impératif qu’il soit considéré comme tenant tête à Biden pour rester dans les bonnes grâces de l’extrême majorité du GOP. Dans des scènes farfelues dans lesquelles il a remporté 15 bulletins de vote pour remporter la présidence le mois dernier, le républicain californien s’est effectivement engagé à extraire des concessions de réduction des dépenses de Biden. Il est donc juste de se demander si McCarthy risque le bien-être économique de dizaines de millions d’Américains pour réaliser ses propres ambitions.

À l’approche des pourparlers, le président de la Chambre, qui a voté pour ne pas certifier la victoire électorale de Biden en 2020, est considéré dans certains coins de Washington comme un leader faible – une autre raison pour laquelle il pourrait être tenté d’allumer le théâtre lors de la réunion. Sa situation reflète sa visite à la Maison Blanche avec d’autres dirigeants du Congrès en novembre après que les républicains ont obtenu une faible majorité à la Chambre lors des élections de mi-mandat. Le chef de la minorité de l’époque a fait une démonstration histrionique à l’extérieur de l’aile ouest, apparemment destinée aux extrémistes du GOP et même à Trump.

“Je pense que l’administration a eu l’impression que ça allait être différent”, a déclaré McCarthy, vantant le nouveau pouvoir républicain à Washington – mais aussi peut-être en augmentant imprudemment les enjeux pour lui-même.

McCarthy ignore les accusations selon lesquelles il est une faible marionnette de la droite dure pro-Trump. Il jure de ne pas jouer à des “jeux politiques”. Et il blâme Biden pour sa rigidité.

“Je suis impatient de m’asseoir avec le président, de négocier pour le public américain, le peuple américain, sur la manière dont nous pouvons trouver des économies”, a déclaré McCarthy. « Nous avons observé ce que les dépenses ont fait, nous l’avons observé (nous apporter) de l’inflation. … Je pense que nous allons nous asseoir et négocier.

De nombreux Américains s’inquiètent des folies du gouvernement au cours des deux années où les démocrates ont eu le contrôle total de Washington, à la suite de projets de loi d’un billion de dollars qui ont été adoptés sur la base de règles obscures du Sénat et de soins de santé d’urgence lourds et de dépenses économiques pendant la pandémie.

La majorité républicaine à la Chambre pourrait être plus petite que le triomphe de la vague rouge auquel McCarthy s’attendait, mais les républicains ont quand même gagné, en partie, en appelant à la maîtrise des dépenses gouvernementales. Alors pourquoi les républicains de la Chambre ne devraient-ils pas utiliser l’influence dont ils disposent ? Certains électeurs et législateurs du GOP considéreront la nouvelle majorité à la Chambre comme un échec s’ils ne sont pas en mesure d’endiguer les dépenses – même s’ils n’avaient pas la même inclination lorsque Trump était à la Maison Blanche.

Les républicains semblent parier qu’ils peuvent faire abandonner Biden.

«Je pense que c’est une salve d’ouverture. Ce n’est pas là où ils vont finir », a déclaré le représentant républicain de l’Utah, Chris Stewart, à Jake Tapper de CNN sur « The Lead » mardi.

« Le président va devoir négocier avec nous. Et j’espère que nous pourrons obtenir des concessions que nous pourrons dire au peuple américain, oui, nous essayons d’être financièrement responsables.

Cette incertitude est ce qui rend la situation actuelle si dangereuse : le risque que chaque partie sous-estime la position de l’autre augmente.

La réponse de la Maison Blanche à la position de McCarthy-Stewart est de soutenir que même penser à forcer des concessions sur une question aussi conséquente est dangereux.

“Le Congrès a l’obligation d’empêcher le défaut de paiement, et le président McCarthy le sait”, a déclaré mardi la directrice des communications de la Maison Blanche, Kate Bedingfield, sur CNN “Newsroom”, citant les votes précédents du républicain pour augmenter le plafond de la dette sous Trump.

“Le président va demander demain lors de cette réunion : allez-vous vous engager, allez-vous garantir au peuple américain que vous ne prendrez pas l’économie en otage ?” dit Bedingfield.

L’impasse sur le plafond de la dette n’est pas moins critique pour Biden que pour McCarthy. La première grande bagarre du président avec le nouveau président du GOP donnera le ton à deux ans de gouvernement divisé, établira qui est le meilleur chien de la capitale et est vital pour l’économie sur laquelle Biden compte pour sa réélection.

La dynamique de cette confrontation s’écarte également des décennies de négociations difficiles de Biden au Congrès en tant que sénateur et vice-président. Les républicains interprètent peut-être ce record comme un signe qu’il ne pourra pas résister à une séance de négociation. Dans un monde politique plus normal, une façon de débloquer l’impasse pourrait être que Biden offre à McCarthy une concession pour atténuer sa propre situation difficile.

Pourtant, Biden ne semble pas avoir une telle intention, bien que la Maison Blanche envoie un message – avec son nouveau mantra selon lequel le président montrera à McCarthy son budget et exigera un correspondant des républicains – que des pourparlers peuvent avoir lieu, mais dans le processus normal de financement le gouvernement pour l’année, pas autour de la question de la dette.

Biden semble s’appuyer sur la logique passée selon laquelle les républicains qui ont forcé le gouvernement à un arrêt ou dirigé l’économie près d’un défaut de paiement se retrouvent avec le blâme politique.

Mais l’idée que le GOP le reconnaisse et se repliera peut ne pas correspondre à ce moment politique particulièrement difficile car il n’est pas clair si McCarthy a le jus politique pour le faire et conserver un emploi qu’il a poursuivi pendant des années.

Comme Biden l’a dit mardi lors d’une collecte de fonds à New York : « McCarthy – regardez ce qu’il devait faire. Il a dû prendre des engagements qui sont absolument insensés pour un président de la Chambre pour pouvoir devenir le leader.

Ce marché avec la droite républicaine radicale est ce qui rend cette situation si risquée pour le peuple américain.

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