Que pouvons-nous attendre du marché automobile américain en 2023 ?

Il est indéniable que 2022 a été une année décevante pour le marché américain des véhicules légers. Ce qui devait initialement être une année de solide reprise s’est terminée par les ventes les plus faibles depuis 2011. Nous n’étions pas les seuls à rater la cible avec nos perspectives et les États-Unis n’étaient pas non plus les seuls à avoir connu des difficultés inattendues à travers le monde l’année dernière. Cependant, les raisons ne sont pas particulièrement difficiles à discerner avec le recul : les stocks n’ont pas récupéré au rythme que nous avions prévu, car les effets persistants de la pénurie de puces ont continué à jeter une ombre sur l’industrie. Plus tard en 2022, les stocks se sont améliorés – bien que de manière inégale – mais les hausses agressives des taux d’intérêt de la Réserve fédérale et les prix de transaction record ont empêché certains clients d’accéder au marché.

Alors, que peut-on attendre de 2023 ? Bien qu’il puisse sembler têtu de répéter la prévision de croissance décente de l’année dernière, nous pensons qu’il y a de bonnes raisons d’avoir au moins un minimum d’optimisme alors que nous entamons la nouvelle année.

Nous prévoyons des ventes totales aux États-Unis à 14,9 millions d’unités, ce qui serait à peu près les mêmes volumes que ceux réalisés en 2021, mais toujours bien en deçà de la moyenne de 17,1 millions d’unités entre 2014 et 2019. Mais il peut sembler contre-intuitif de prévoir une augmentation des ventes en une année au cours de laquelle une récession est prédite – même si sa légèreté ou sa gravité est sujette à débat. Pourquoi sommes-nous relativement optimistes, sinon exactement optimistes, quant aux perspectives de ventes de véhicules légers aux États-Unis ?

La première raison, et la plus évidente, est que l’amélioration des stocks devrait permettre une disponibilité accrue des modèles, et donc plus de ventes. Certains équipementiers constatent déjà des niveaux de stock beaucoup plus sains, augmentant le stock moyen – ce qui diffère nettement de la situation il y a un an. Nous nous attendons à ce que d’autres fabricants rattrapent leur retard à mesure que 2023 avance. Bien qu’il soit difficile d’évaluer avec précision, nous pensons qu’il existe encore une demande refoulée après trois années de perturbation des ventes de véhicules légers neufs.

Une plus grande disponibilité des véhicules offre aux équipementiers plus d’options. Un facteur à surveiller en 2023 sera une résurgence potentielle des ventes de flottes, qui ont été déprimées depuis les premiers mois de la pandémie. La flotte pourrait aider à augmenter les volumes alors que d’autres clients restent à l’écart en raison de l’incertitude économique. Dans les derniers mois de 2022, la flotte semblait déjà faire des gains.

Nous prévoyons également que 2023 verra enfin un certain – modeste – assouplissement des prix de transaction et des incitations accrues. Il y a eu quelques fausses aubes en 2022, mais à mesure que l’offre s’améliore et que la demande reste tiède, l’économie élémentaire suggère que l’actualisation deviendra progressivement plus courante. Néanmoins, ne vous attendez pas à faire de bonnes affaires cette année, par rapport à la période pré-pandémique. Comme les taux d’intérêt ne devraient pas baisser avant 2024, le financement d’un véhicule restera plus cher que ces dernières années.

Bien sûr, les prévisions peuvent toujours être faussées par des facteurs imprévus. Un tel exemple en 2022 a été l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février, qui a eu des répercussions sur l’économie mondiale. Nous ne pouvons pas exclure à nouveau une telle « boule courbe » en 2023, mais nous ne supposons pas non plus qu’il y aura un tel événement lorsque nous ne pouvons pas prédire ce qu’il sera quand il se produira, ou quelles seront ses conséquences pour l’industrie automobile. Pour l’instant, il semble juste de dire que les risques sont orientés à la baisse par rapport à nos prévisions, mais si le marché ne reprenait pas sa croissance, ce serait une vraie déception.

David Oakley, responsable, Amériques, prévisions des ventes de véhicules, GlobalData

Cet article a été publié pour la première fois sur la plateforme de recherche dédiée de GlobalData, la Centre d’intelligence automobile

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