Qui entraînera ensuite l’USMNT ? Le travail n’est pas aussi attrayant que vous le pensez.

Dès que le coup de sifflet final a retenti dans le stade international de Khalifa, mettant fin à la Coupe du monde 2022 de l’équipe nationale masculine des États-Unis au Qatar avec un Défaite 3-1 contre les Pays-Basla spéculation a commencé : qui entraînerait les hommes américains avant la Coupe du monde 2026 ? Qui guiderait une jeune équipe talentueuse qui devrait être à son apogée lorsque le méga-événement quadriennal du sport atterrira sur les côtes américaines pour la deuxième fois?

La date d’expiration du 31 décembre sur le contrat de l’entraîneur-chef sortant Gregg Berhalter est allée et venue sans un mot. Alors que Berhalter et la Fédération américaine de football ont fait les bruits habituels à propos de prendre « le temps de réfléchir », les deux parties semblaient susceptibles de continuer ensemble pour un second mandat. Les responsables de la Fédération se sont dits satisfaits de la performance de Berhalter. Il a plus ou moins reconstitué à partir de zéro une équipe qui avait raté la Coupe du monde 2018, puis l’a façonnée en une équipe passionnante et cohérente qui face à des mastodontes comme l’Angleterre au grand bal. Cela a fait de Berhalter le manager présomptif de l’équipe nationale pour un autre cycle. Jusqu’à ce que, trois jours seulement après le 31 décembre, il soit enveloppé par un scandale retentissant qui jettent un doute sur l’avenir. Craignant ce qu’il considérait comme une menace de chantage à peine voilée, Berhalter a publié une déclaration admettant qu’il avait donné un coup de pied à la femme qu’il épouserait plus tard lors d’une dispute en 1991, déclenchant une enquête en cours de US Soccer.

En l’absence de clarté de la fédération, qui a déclaré rien de conséquent au-delà de la confirmation que Berhalter reste candidat et que US Soccer mène la recherche d’entraîneur-chef “largement,” la conjecture est devenue folle. Dans le vide, tous les meilleurs managers du sport, de Jürgen Klopp à Pep Guardiola et Jose Mourinho, dont la poursuite supposée par US Soccer était rapporté par Le soleil– ont été invoqués par les fans américains désireux de voir un rendez-vous ambitieux. Le souhait de lancer n’a été amplifié que lorsque le mot est sorti que Zinedine Zidane, double entraîneur du Real Madrid et triple entraîneur vainqueur de la Ligue des champions, avait été approché, sans succès. Peut-être que le football américain recherchait vraiment un gros frappeur.

Berhalter a livré une performance compétente en Coupe du monde et a reconstruit une culture d’équipe nationale que ses joueurs citent régulièrement comme un avantage compétitif. Et même s’il est maintenant enveloppé par la controverse de son passé, il reste un candidat de premier plan pour assumer son ancien poste. S’il n’est pas ramené, trouver un nouveau manager pour l’équipe nationale masculine des États-Unis est plus compliqué qu’il n’y paraît. À première vue, entraîner l’équipe locale extrêmement talentueuse lors d’une Coupe du monde semble attrayant, mais plusieurs facteurs concourent à rendre le bassin d’alternatives désespérément peu profond.

Il est peu probable que le travail revienne à un entraîneur de la Major League Soccer sans expérience au niveau international – ils seraient confrontés à la même courbe d’apprentissage abrupte que Berhalter a déjà naviguée – ce qui ne laisse que des rechapés comme Bruce Arena et Bob Bradley, dont aucun ne semble être dans la conversation. (Arena n’a pas réussi à sauver la campagne de qualification pour la Coupe du monde 2018 de Jürgen Klinsmann.) Le seul Américain travaillant à l’étranger à un niveau élevé, Jesse Marsch, a déjà un emploi au sommet du jeu de club, en Premier League. Et même si Leeds United le licencie, il semble peu probable que cela se produise avant que le poste vacant de l’équipe nationale ne soit pourvu dans les semaines ou les mois à venir; de plus, Marsch aura frappé à deux positions consécutives. Presque tous les autres noms dont on parle – Klopp, Guardiola et Mourinho, pour n’en nommer que quelques-uns – sont également employés de manière lucrative.

Vous ne pouvez embaucher que ceux qui sont disponibles. Dans le meilleur des cas, cela a tendance à laisser moins d’une douzaine de candidats qui entrent dans le diagramme de Venn de ceux qui sont qualifiés et de ceux qui sont intéressés. Et décembre et janvier, en plein milieu de la saison des clubs européens, ne sont pas les meilleurs moments. Il y a peu de managers expérimentés disponibles, et moins encore qui ont laissé entendre qu’ils pourraient être séduits par le management international.

Le directeur sportif de US Soccer, Earnie Stewart, tient une liste restreinte de managers potentiels, car ce serait une faute professionnelle de ne pas le faire. Cela signifie tester les eaux, de temps en temps, pour savoir qui pourrait être accessible. C’est pourquoi Zidane, qui a flirté avec l’équipe de France pendant des années, a probablement été interrogé – et il n’y a aucun inconvénient à se faire prendre en train d’essayer de décrocher un si grand nom. Mais la diminution de l’attractivité d’entraîner une équipe nationale rend le recrutement plus difficile. Les chômeurs Mauricio Pochettino et Thomas Tuchel, récemment du Paris Saint-Germain et de Chelsea, respectivement, sont loin de quitter le jeu du club de sitôt.

Petite anecdote rapide. Combien d’entraîneurs principaux à la Coupe du monde 2022 avaient récemment dirigé une équipe de club d’élite ?

Réponse : uniquement l’Allemand Hansi Flick, qui a quitté le Bayern Munich à l’issue de la saison 2020-21. Le Brésilien Tite n’avait jamais travaillé en dehors de son pays d’origine et du Moyen-Orient. Idem pour le Croate Zlatko Dalic, mais avec une courte excursion en Albanie. L’Anglais Gareth Southgate a dirigé un club pour la dernière fois en 2009, faisant reléguer Middlesbrough de la Premier League. Le Français Didier Deschamps est absent du club depuis une décennie. La liste est longue : des pays comme le Portugal, l’Espagne, la Belgique et les Pays-Bas ont tous employé des managers qui n’ont pas entraîné de club depuis au moins cinq ans. L’Argentin Lionel Scaloni, désormais vainqueur de la Coupe du monde, a décroché son premier poste d’entraîneur-chef de l’équipe senior en grande partie parce que Lionel Messi l’aime bien.

La raison pour laquelle si peu de managers d’élite du football travaillent au niveau international est que ce n’est pas là que se fait le coaching de pointe. Les équipes nationales n’ont tout simplement pas le temps de faire autre chose que de déterminer qui est en forme, qui joue bien ensemble et comment faire en sorte que tout se consolide. En dehors de quelques jours ou semaines avec votre équipe tous les deux mois, le travail consiste principalement à repérer et logistique. Ce fut une lutte constante pour Berhalter, un entraîneur très bien fait dans le moule des idéologues. Et cela risque de rebuter tous ces managers de renom qui sont traités comme des oracles tactiques pour leur travail quotidien de réglage fin de leurs équipes. C’est pourquoi, chaque fois que de futurs emplois en équipe nationale sont évoqués, vos Klopps et Guardiolas et Chez Mourinho répondre de manière fiable, « Dans le futur, peut-être. Maintenant? Non.” Ils y voient une sorte de concert de semi-retraite. Parce que c’est en quelque sorte, comparé à l’intensité d’une Ligue des champions et d’une campagne nationale dévorantes.

Bien que la place automatique de l’USMNT à la Coupe du monde en tant que l’un des trois hôtes nord-américains offre une garantie à un nouvel entraîneur, elle réduit également encore plus le nombre de matchs de compétition. La plupart du temps, les trois prochaines années et demie consisteront à jouer des matches amicaux contre les mêmes anciennes équipes de la CONCACAF car les puissances mondiales du jeu, continuellement liées à des jeux plus compétitifs, sont devenues de plus en plus difficile de réserver. Une compétition significative se présentera donc principalement sous la forme de la Ligue des Nations de la CONCACAF et de la Gold Cup. Les Américains pourraient participer à la Copa América 2024, délocalisant éventuellement le championnat sud-américain aux États-Unis, comme en 2016, mais même cela n’entraînera pas plus d’une demi-douzaine de matchs de haut niveau.

“Ce cycle présente de nombreux problèmes pour ceux qui pourraient être intéressés”, déclare Herculez Gomez, un vétéran de l’équipe nationale américaine et co-animateur de Football Amériques sur ESPN. «Pas de matchs de qualification; juste des matchs amicaux, et des matchs de bas niveau. Les bons managers sont pris. Les managers internationaux sont plus âgés. Et ce n’est pas assez attrayant, à moins que vous ne recherchiez l’expérience de vie américaine.

Pour un entraîneur d’élite, passer plus de trois ans – une éternité absolue dans le temps du football – à la périphérie du jeu est une grande demande. Et travailler pour US Soccer, qui n’a jamais payé un manager plus que les 3,3 millions de dollars Klinsmann fabriqué au cours de l’exercice se terminant le 31 mars 2018, signifierait probablement une forte réduction de salaire. Les cinq managers les mieux payés de la Premier League Fabriquer au nord de 10 millions de dollars par an. Mourinho, pour sa part, gagnerait environ trois fois les 1,3 million de dollars Berhalter a été entraîneur-chef de l’USMNT, et c’est avant les primes qui peuvent augmenter le salaire de Mourinho jusqu’à 8,5 millions de dollars. Il y a quelques années à peine, à Manchester United, Mourinho aurait gagné quelque 25 millions de dollars par an.

“Beaucoup de ces gars sont déjà liés par des contrats”, déclare Mo Edu, ancien joueur de l’USMNT et analyste de Fox Sports et CBS. «Donc, pour les faire sortir de ces contrats, soit vous envisagez une sorte de rachat, soit vous allez devoir payer une somme folle pour les inciter à quitter ces postes. C’est là que réside la difficulté. Mais le plus grand défi, ce sont quelques autres emplois internationaux qui sont actuellement vacants sans manager, alors maintenant vous êtes également en concurrence avec ceux-là. » Ce serait non. 1 – Brésil classé et non. 4e Belgiqueentre autres.

Et bien qu’il y ait certainement des avantages dans cette équipe américaine, combien y en a-t-il exactement ? L’USMNT est déjà le champion en titre de la Ligue des Nations et de la Gold Cup, il n’y a donc pas beaucoup de gloire à gagner là-bas. Une course profonde à une future Copa América est une possibilité, mais la participation pourrait également entraîner le genre de fessée 4-0 que les Américains ont prise à l’Argentine en demi-finale de 2016. Et donc tout se résumerait à une poignée de matchs à la Coupe du monde, où les attentes dépasseront la raison. Berhalter, pour sa part, a déjà

déclaré que les Yanks devraient viser les demi-finales – une étape que le Brésil, l’Allemagne, l’Espagne, l’Angleterre, les Pays-Bas, le Portugal et la Belgique n’ont pas réussi à atteindre en 2022.

Ensuite, il y a les exigences parascolaires faites à l’entraîneur-chef des hommes américains, qui dépassent celles des autres fédérations. On s’attend à ce que le manager américain assume un rôle très public, qu’il fasse beaucoup de marketing et qu’il fasse un travail de cœur et d’esprit dans une nation avec un vaste paysage médiatique et une concurrence perpétuelle d’autres sports.

“Je pense toujours que ce serait considéré comme un travail de prune parce qu’il y a tellement de place pour la croissance”, déclare Alexi Lalas, ancien membre de l’équipe nationale et analyste de football de Fox. «Mais l’entraîneur-chef des États-Unis, en particulier, est un type de rôle très différent. Cela va bien au-delà des X et des O et du jour du match et, finalement, des victoires et des défaites. Nous avons tendance, et je pense à juste titre, à mettre cette personne comme une représentation visuelle de qui nous sommes en tant que nation de joueurs de football. Peut-être que cela a de la valeur, mais je suppose qu’il faut que la bonne personne reconnaisse cela et, plus important encore, qu’elle considère cela comme quelque chose dont elle veut faire partie. Et peut-être qu’il y a beaucoup de gens qui disent simplement : “Je n’ai pas besoin de ça ou je ne veux pas ça maintenant.”

Cette attente est l’une des raisons pour lesquelles la fédération préfère que son entraîneur-chef parle anglais et vit à Chicago, près de son siège. C’était aurait pourquoi Tata Martino n’a pas été considérée pour le poste aux États-Unis avant l’embauche de Berhalter en 2018 et a plutôt accepté le poste au Mexique, à la consternation de nombreux fans américains. Cela exclurait probablement aussi Marcelo Bielsa, le prédécesseur de Marsch à Leeds et le précurseur pour succéder à Martino avec le Mexique, qui a une riche expérience internationale mais parle peu l’anglais et est surnommé “El Loco” pour son intensité et sa nature contrôlante.

Ironiquement, c’est dans ce travail de promotion que Klinsmann, le dernier grand manager européen embauché par les États-Unis, a vraiment brillé. Mais il n’avait pas les moyens de livrer sa noble vision sur le terrain. Trouver un gestionnaire qui peut faire les deux est rare. Plus rare encore est celui qui le veut réellement. Et est disponible. Et abordable. Et ne se soucie pas du manque de jeux significatifs. Ou le risque de prendre en charge une équipe qui a remporté un seul match à élimination directe lors d’une Coupe du monde en plus de 92 ans, mais qui devrait maintenant le faire plusieurs fois.

Léandre Schaerlaeckens est un contributeur régulier sur le football à La sonnerie. Il écrit un livre sur l’équipe nationale masculine des États-Unis. Il enseigne au Marist College.

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