SBF, Bored Ape Yacht Club et la gueule de bois spectaculaire après la ruée vers l’or NFT du monde de l’art

Nous avons klaxonné avec Benoît Evansun penseur technologique qui a été partenaire de Mosaic Ventures et Andreessen Horowitz, bien qu’il ait quitté a16z avant de diriger la levée de fonds de 450 millions de dollars pour Yuga Labs, juste avant l’hiver crypto.

“Est-ce qu’un courtier immobilier se sent obligé de vous dire que vous êtes dans une bulle immobilière et que vous ne devriez pas acheter cela?” dit Evans. “Non. Ce n’est pas leur travail. Leur obligation est toujours envers le vendeur.

Pour plus d’informations sur la façon dont les prix exorbitants de certains NFT se sont accumulés, un procès explosif est en cours devant le tribunal de district américain de la division ouest du district central de Californie qui vise les fondateurs de Bored Ape et leur fans les plus célèbres. La plainte de 95 pages se lit comme un épisode de Entourage situé au milieu du début des années 20 fou de la cryptographie, mettant en vedette un sac de rappeurs Mad Libs, des frappeurs de l’air du temps et des A-listers: Diplo, The Weeknd, Gwyneth Paltrow, Snoop Dogg, Post Malone, Future, Kevin Hart, et pour couronner le tout-Les fumeurs à la chaîne. La poursuite, qui cherche à obtenir le statut de recours collectif pour les acheteurs de singes ou d’ApeCoin, tisse un récit de fraude cryptographique présumée, de machisme hollywoodien, de spam sur les réseaux sociaux, de culte des célébrités et d’un peu de Bono. En fin de compte, il allègue que l’essor de la planète des Bored Apes n’était rien de plus qu’un stratagème visant à faire ressembler les singes à des actifs que les célébrités et les marchands d’art dépensaient des millions pour obtenir. Ces transactions ont été mises en scène, selon la poursuite : les célébrités et les influents recevaient leurs singes gratuitement et étaient payés pour promouvoir les choses, un fait qu’ils n’ont pas divulgué.

“Ces célébrités célèbres, elles entrent, et elles vont provoquer une flambée des prix alors qu’elles continuent d’interagir dans l’écosystème. Ils font partie du club, et plus de gens voudront faire partie du club avec les célébrités pour les avoir », a déclaré l’avocat. Jean Jasnoch, un partenaire de la société de San Diego Scott + Scott, qui a déposé l’affaire au nom d’une paire de propriétaires lésés de Bored Ape et d’ApeCoin nommés Adonis Réal et Adam Ticher, ainsi que d’autres plaignants qui n’ont pas encore été nommés. “Et donc, ‘Oh, ils sont uniques et ils sont rares’ – cela conduit à penser que ce sera un investissement réussi pour vous.”

Peut-être avez-vous remarqué au début de 2022 que presque toutes les célébrités étaient sur la liste de paie d’une entreprise de cryptographie – Stephen Curry faisait de la banque en tant que porte-parole de FTX et diverses célébrités publiaient des histoires Instagram sur leurs coûteux NFT. Et il y avait ça Larry David Annonce du Super Bowl. Selon la poursuite, le stratagème présumé a commencé lorsque Yuga Labs s’est associé à un vétéran de l’industrie musicale Guy Osary, qui gère Madone et U2. Oseary, qui est nommé en tant que défendeur dans le procès, a fait venir des amis et des clients de haut niveau pour acheter et promouvoir leurs NFT.

Mais ce que le procès allègue, c’est qu’Oseary et sa société ont utilisé une application de cryptage grand public appelée MoonPay – pensez à Venmo ou PayPal mais pour la crypto – pour permettre aux «transactions» de se produire sans que l’argent n’échange de mains, de sorte que les noms en gras n’aient jamais eu à dépensent en fait de l’argent pour les NFT qu’ils ont dit qu’ils achetaient. En outre, la poursuite allègue que la société de capital-risque d’Oseary, Sound Ventures (dont Ashton Kutcher, qui n’est pas nommé comme défendeur dans le procès, est un partenaire), ainsi que plusieurs des autres endosseurs de célébrités Ape nommés ailleurs dans le procès, ont été les premiers investisseurs dans MoonPay, leur permettant de “bénéficier financièrement de la pollinisation croisée et de la promotion efforts pour Yuga Financial Products.

“Ensemble, Oseary, les défendeurs MoonPay et les défendeurs promoteurs ont chacun partagé le motif fort d’utiliser leur influence pour créer artificiellement une demande pour les titres Yuga, ce qui à son tour augmenterait l’utilisation du service de paiement crypté de MoonPay pour gérer cette nouvelle demande”, a déclaré le costume lit. “Dans le même temps, Oseary pourrait également utiliser MoonPay pour masquer la façon dont il a payé ses cohortes de célébrités pour leurs promotions directes ou hors étiquette des produits financiers Yuga.”

Interrogé pour commenter, un porte-parole de Yuga Labs a déclaré: «À notre avis, ces affirmations sont opportunistes et parasitaires. Nous croyons fermement qu’ils sont sans mérite et nous avons hâte de le prouver. Oseary n’a pas répondu aux demandes de commentaires la semaine dernière, et le dossier du tribunal montre qu’il a obtenu une prolongation pour répondre à la poursuite.

Un porte-parole de MoonPay a déclaré: “MoonPay dit que tous les clients célèbres ont été facturés en totalité pour le prix des NFT et des frais de service.”

Bien que le procès en soit à ses débuts, il a peut-être déjà fourni un contexte indispensable à l’un des échanges les plus déroutants de toute notre consommation d’écran à l’ère de la pandémie: le va-et-vient “J’ai acheté un singe” entre Jimmy Fallon et Paris-Hilton au Le spectacle de ce soir en janvier 2022, au cours de laquelle le couple, chacun propriétaire d’Ape, a discuté des aspects les plus raffinés du shopping NFT. Fallon, avec le ton sombre d’un homme qui a accepté son état d’âme, dit qu’il a choisi son singe à rayures bretonnes parce que lui aussi aime les chemises rayées. Hilton, comme si elle n’avait pas la moindre idée de ce qu’elle disait, a proposé: “Je t’ai vu dans l’émission avec Beeple et tu as dit que tu l’avais sur MoonPay.” Comme le prétend la poursuite, malgré tout son or comique involontaire, l’échange contribuait à développer l’idée de Bored Apes en tant que pièces d’investissement valant des millions –une sorte de pièce de Tinker Bell– et attirer plus d’acheteurs. Comme le disent les plaignants et leurs avocats, les célébrités parlant de leurs singes sur les réseaux sociaux ou à la télévision de fin de soirée sont devenues la partie publique d’un plan dans lequel leurs centaines de milliers de dollars de NFT se sont traduits par la popularité d’ApeCoin. Ce qui s’est traduit par une levée de fonds de démarrage de 450 millions de dollars et une valorisation de 4 milliards de dollars.

Ni Fallon ni Hilton n’ont répondu aux demandes de commentaires la semaine dernière.

« Avez-vous regardé le DJ Khaled un?” Jasnoch, l’avocat, m’a demandé.

Il faisait référence à images de DJ Khaledpoint d’exclamation ambulant du hip-hop des années 2000, debout sur un yacht regardant plusieurs écrans de téléphone, diverses personnes lui disant : « Tu as acheté un Ape ! Vous avez acheté un singe ! alors que Khaled vacille confus.

“Ouais, c’est plutôt mauvais”, a déclaré Jasnoch. “Il est juste comme, ‘Je ne sais pas ce que c’est.'”

Dans le monde des enchères, la vente de l’avenir numérique était une proposition relativement subtile : les maisons devaient accepter les connaisseurs culturels et implanter l’idée que les NFT sont de l’art. Était Beeple Tous les jours—une série de dizaines de milliers d’images et d’illustrations, dont certaines sont sexistes ou carrément puériles– de véritables œuvres d’art dignes d’une ouverture de galerie au centre-ville et d’un dîner privé festif chez Frenchette, que Beeple lui avait vraiment lancé en mars dernier ? Rétrospectivement, est-ce un peu fou de dire des choses comme “Je considère la vie comme pré-Beeple et post-Beeple – comme le monde pense avant Jésus-Christ et après”, comme Noah Davis, qui arrangé la vente de 69 millions de dollars de Beeple chez Christie’s à la tête du digital de la maison, vraiment dit une fois. (Depuis, Davis a quitté Christie’s et travaille maintenant, en l’occurrence, en tant que responsable de la marque chez Yuga Labs pour CryptoPunks, une autre de ses offres NFT. Ils ressemblent un peu aux singes, s’ils étaient des dessinateurs à l’allure punk.)

Mais peu importe qu’il s’agisse d’art, les maisons de vente aux enchères vendent du vin, des constitutions, des baskets, des montres et des premières éditions. S’il se vend, vous le vendez.

« C’est comme si Hollywood faisait des films sur la merde d’Hollywood. En fait, vous l’adoptez », a déclaré Evans, notre crypto sherpa. “Comme, oui, je vais prendre cet argent.”

Les maisons de vente aux enchères ont leurs explications passe-partout sur les raisons pour lesquelles un certain NFT devrait être contextualisé en tant qu’art, en s’assurant qu’elles restent aussi dévouées que jamais au vendeur, pas à l’acheteur. Beeple a-t-il vraiment “réalisé quelque chose d’historique” lorsque Christie’s a inséré sa sculpture NFT-cum-walking-man, Humain Un, dans sa vente du soir entre les tableaux de Bois d’Issy et Stanley Whitney?

Jasnoch, l’avocat des plaignants dans le procès Yuga, a tenté d’enfiler cette aiguille en comparant les NFT Bored Ape et leur complément crypto, ApeCoin. Le premier peut, au sens le plus large, être considéré comme une œuvre d’art. Ce dernier est purement une unité monétaire sans aucune valeur artistique, ce qui en fait, selon lui, une chose viable à réglementer. Le lien si étroit entre les deux entités est là où les choses se compliquent et où les avocats s’en mêlent.

“Je pense que le concept d’un NFT peut avoir une valeur intrinsèque, et qu’un jeton peut représenter une valeur d’une certaine manière, et je pense qu’il y a de la valeur à ce que les gens aiment l’apparence de l’œuvre d’art”, a-t-il déclaré. «Mais en ce qui concerne le fait qu’il s’agisse d’un produit financier et de la manière dont il a été commercialisé et vendu, il s’agit vraiment d’un titre non enregistré et il doit être soumis à une divulgation appropriée. Et une fois que vous avez commencé à générer tout ce battage médiatique autour du Bored Ape lui-même, ils libèrent le jeton ApeCoin, qui n’a même pas la prétention d’une œuvre d’art ou quoi que ce soit. Et ce n’est qu’un simple titre non enregistré qui est utilisé à des fins de spéculation et de négociation.

Evans a proposé une autre énigme. Lorsqu’un marché propose quelque chose à vendre pour une somme importante, il y a, à la base, une compréhension parmi le public que cela a une certaine importance légitime. Peut-être que l’œuvre d’art n’est pas à son goût, mais elle a une provenance et l’artiste est dans les collections de musées – ou il y a une pertinence historique à quelque chose qui en fait à tout le moins une curiosité.

“Lorsque vous achetez du vinyle vintage, ou des baskets rares, ou des chaussures de Marilyn Monroe, ou un imprimé Salvador Dalí, ou quoi que ce soit, vous obtenez quelque chose qui n’a pas de valeur physique tangible, mais une valeur culturelle”, a déclaré Evans. «Il y a comme une base culturelle profonde qui pense que les baskets Jordan valent quelque chose, les premiers vinyles des Sex Pistols valent quelque chose. Et le défi avec tous ces NFT était que vous ne saviez pas vraiment qu’il y avait cette base culturelle large et profonde. C’était juste: ‘Oh, mon Dieu, quelqu’un vient d’en acheter un pour 200 000’.

Pour le moment, certains dans le monde de l’art agissent toujours comme si la dévotion aux NFT pouvait entraîner une sorte d’aubaine. Sotheby’s Metaverse a une vente en ce moment. C’est offrir les premiers NFT de l’artiste Sébastien Salgado, mais ils n’allument pas exactement l’endroit en feu. Ils coûtent 250 $ chacun. En 2021, la vente Natively Digital a rapporté 17 millions de dollars à Sotheby’s, dont 11 millions de dollars payés pour un seul NFT de la série de CryptoPunks.

Mais en février 2022, Sotheby’s a organisé une vente spéciale où il s’attendait à ce qu’un ensemble de 104 CryptoPunks coûte jusqu’à 30 millions de dollars, seulement pour voir la chose s’effondrer quelques minutes avant le marteau lorsque l’expéditeur a reculé, aurait en raison d’un manque d’intérêt des soumissionnaires. En décembre dernier, la vente Natively Digital semblait avoir complètement perdu de son éclat. Sotheby’s a proposé le tout premier Keith Haring NFT comme lot vedette de la vente, mais il s’est vendu 25 000 $, bien en dessous de l’estimation haute de 80 000 $.

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