« Sommes-nous seuls dans l’univers ? » : début des travaux en Australie-Occidentale sur les radiotélescopes les plus puissants du monde | Astronomie

La construction du plus grand observatoire de radioastronomie au monde, le Square Kilometre Array, a officiellement commencé en Australie après trois décennies de développement.

Immense effort intergouvernemental, le SKA a été salué comme l’un des grands projets scientifiques de ce siècle. Il permettra aux scientifiques de remonter au début de l’histoire de l’univers lorsque les premières étoiles et galaxies se sont formées. Il servira également à enquêter énergie noire et pourquoi l’univers est en expansion, et potentiellement à la recherche d’une vie extraterrestre.

Le SKA impliquera initialement deux réseaux de télescopes – un sur le pays Wajarri dans les régions éloignées Australie occidentaleappelé SKA-Low, comprenant 131 072 antennes arborescentes.

SKA-Low est ainsi nommé pour sa sensibilité aux signaux radio basse fréquence. Il sera huit fois plus sensible que les télescopes comparables existants et cartographiera le ciel 135 fois plus rapidement.

Un deuxième ensemble de 197 plats traditionnels, SKA-Mid, sera construit dans la région du Karoo en Afrique du Sud.

Le ministre australien de l’industrie et des sciences, Ed Husic, et le directeur général de l’organisation SKA, le professeur Philip Diamond, devraient marquer le début de la construction de SKA-Low lors d’un événement sur place à WA lundi matin.

Le Dr Sarah Pearce, directrice de SKA-Low, a déclaré que l’observatoire “définirait les cinquante prochaines années pour la radioastronomie, en traçant la naissance et la mort des galaxies, en recherchant de nouveaux types d’ondes gravitationnelles et en élargissant les limites de ce que nous savons de l’univers”. .

SKA-Low a été décrit comme un changeur de jeu et une étape majeure dans la recherche en astronomie. Illustration : ministère de l’Industrie, des Sciences et des Ressources

Elle a ajouté : « Les télescopes SKA seront suffisamment sensibles pour détecter un radar d’aéroport sur une planète encerclant une étoile à des dizaines d’années-lumière, et pourraient donc même répondre à la plus grande question de toutes : sommes-nous seuls dans l’univers ?

Le SKA a été décrit par les scientifiques comme un changeur de jeu et une étape majeure dans la recherche en astronomie.

Le professeur Lisa Harvey-Smith, astronome à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, l’a qualifiée de «journée capitale pour l’astronomie mondiale», ajoutant: «Plus d’un millier de personnes ont travaillé pendant 20 ans pour en faire une réalité – et chacune sera se sentir fier de cette réalisation collective aujourd’hui.

Le Dr Danny Price, chercheur postdoctoral principal au Curtin Institute of Radio Astronomy, a déclaré que la sensibilité du SKA permettrait aux astronomes de remonter des milliards d’années au “aube cosmique», lorsque les premières étoiles de l’univers se formaient.

« Pour relativiser la sensibilité du SKA, [it] pourrait détecter un téléphone portable dans la poche d’un astronaute sur Mars, à 225 millions de kilomètres », a déclaré Price. “Plus excitant, s’il y a des sociétés intelligentes sur des étoiles proches avec une technologie similaire à la nôtre, le SKA pourrait détecter le rayonnement global de” fuite “de leurs réseaux de radio et de télécommunication – le premier télescope suffisamment sensible pour réaliser cet exploit.”

Le professeur Alan Duffy, directeur de l’institut de technologie et d’industrie spatiales de l’Université de technologie de Swinburne, a déclaré que le SKA serait probablement le plus grand télescope construit, “se connectant à travers les continents pour créer une installation d’envergure mondiale nous permettant de voir essentiellement à travers l’ensemble observable”. univers”.

“Les objectifs scientifiques sont aussi vastes que le télescope lui-même, de la recherche de planètes en formation et de signes de vie extraterrestre à la cartographie du réseau cosmique de matière noire et de la croissance des galaxies au sein de ces vastes filaments couvrant l’univers”, a déclaré Duffy.

“Tout comme avec Hubble, les plus grandes découvertes de ces télescopes de nouvelle génération sont des choses totalement inconnues de la science aujourd’hui. Les astronomes du monde entier célébreront cette révolution [development] pour ce que cela signifiera pour les scientifiques dans les décennies à venir.

En Australie, l’organisation SKA collabore avec le CSIRO pour construire et faire fonctionner les télescopes.

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