Taylor Swift: l’exécutif de Live Nation affrontera les législateurs à propos du fiasco des billets de concert


New York
CNN

Les législateurs sont prêts à griller les hauts dirigeants de l’industrie de la billetterie d’événements mardi après que l’incapacité de Ticketmaster à traiter les commandes pour la prochaine tournée de Taylor Swift a laissé des millions de fans impossible d’acheter des billets ou sans leur billet même après l’achat.

Joe Berchtold, président et directeur financier de la société mère de Ticketmaster, Live Nation Entertainment, doit témoigner devant un comité sénatorial mardi, deux mois après que le fiasco de la billetterie Swift a relancé l’examen public de l’industrie. Jack Groetzinger, PDG de la plateforme de billetterie SeatGeek, doit également témoigner à l’audience.

Les billets pour la nouvelle tournée Eras de cinq mois de Swift – qui débutera le 17 mars et comprendront 52 concerts dans plusieurs stades à travers les États-Unis – ont été mis en vente sur Ticketmaster à la mi-novembre. Une forte demande a grondé le site de billetterie, exaspérant les fans qui ne pouvaient pas obtenir de billets. Les clients se sont plaints du non-chargement de Ticketmaster, affirmant que la plateforme ne leur permettait pas d’accéder aux billets, même s’ils disposaient d’un code de prévente pour les fans vérifiés.

Incapable de résoudre les problèmes, Ticketmaster a par la suite annulé les ventes de billets de concert de Swift au grand public, citant “des demandes extraordinairement élevées sur les systèmes de billetterie et un stock de billets restant insuffisant pour répondre à cette demande”.

Alors que la fureur grandissait parmi les légions de Swifties hardcore, Swift elle-même pesé sur le fiasco. “Il va sans dire que je suis extrêmement protecteur envers mes fans”, a écrit Swift sur Instagram en novembre. “Il est vraiment difficile pour moi de faire confiance à une entité extérieure avec ces relations et ces loyautés, et atroce pour moi de simplement regarder des erreurs se produire sans recours.”

En conséquence, le Comité judiciaire du Sénat américain a programmé l’audience de mardi, intitulée “C’est le ticket : promouvoir la concurrence et protéger les consommateurs dans le divertissement en direct” pour examiner le manque de concurrence dans l’industrie de la billetterie.

“Les problèmes au sein de l’industrie américaine de la billetterie sont devenus douloureusement évidents lorsque le site Web de Ticketmaster a échoué à des centaines de milliers de fans qui espéraient acheter des billets pour la nouvelle tournée de Taylor Swift, mais ces problèmes ne sont pas nouveaux”, a déclaré la sénatrice Amy Klobuchar, qui siège au comité. dans une déclaration sur l’audience. « Nous examinerons comment la consolidation dans les industries du divertissement en direct et de la billetterie nuit aux clients et aux artistes. Sans concurrence pour inciter à de meilleurs services et à des prix équitables, nous en subissons tous les conséquences. »

Outre les dirigeants, le comité a déclaré que les témoins à l’audience comprendraient Jerry Mickelson, PDG de Jam Productions, l’un des plus grands producteurs de divertissement en direct, et l’auteur-compositeur-interprète Clyde Lawrence.

Lawrence, qui a composé de la musique pour des films, dont la comédie de vacances Disney + “Noelle”, a écrit un article d’opinion pour The New York Times en décembre intitulé «La débâcle de Live Nation de Taylor Swift n’est qu’un début», dans lequel il a critiqué Live Nation pour avoir prétendument étant un monopole et préjudiciable aux artistes.

“Qu’il réponde ou non à la définition légale d’un monopole, le contrôle de Live Nation sur l’écosystème de la musique live est stupéfiant”, il a écrit.

Critique de la domination de Ticketmaster remonte à des décenniesmais l’incident de la billetterie Swift a une fois de plus transformé ce problème en une discussion à table dans de nombreux foyers.

Le promoteur de concerts Live Nation et la société de billetterie Ticketmaster, deux des plus grandes entreprises du secteur des concerts, ont annoncé leur fusion en 2009. L’accord à l’époque soulevait des inquiétudes, notamment du ministère américain de la Justiceque cela créerait un quasi-monopole dans l’industrie.

Le ministère de la Justice autorisé la fusion Live Nation-Ticketmaster se poursuivra malgré un dépôt auprès du tribunal en 2010 dans l’affaire qui soulevait des objections à la fusion. Dans le dossier, le ministère de la Justice a déclaré que la part de Ticketmaster parmi les principales salles de concert dépassait 80 %.

Ticketmaster conteste cette estimation de part de marché et affirme détenir tout au plus un peu plus de 30 % du marché des concerts, selon commentaires sur NPR récemment par Berchtold.

Alors que les fans furieux se bousculaient pour parcourir le billet Swift confusion, leur colère collective a attiré l’attention des législateurs.

Les membres du Congrès ont utilisé la débâcle pour critiquer le contrôle de Ticketmaster sur l’industrie de la musique live, disant que parce que Ticketmaster domine si fortement, il n’a aucune raison d’améliorer les choses pour les millions de clients qui n’ont pas d’autre choix.

“Le pouvoir de Ticketmaster sur le marché principal des billets l’isole des pressions concurrentielles qui poussent généralement les entreprises à innover et à améliorer leurs services”, a déclaré Klobuchar, qui préside le sous-comité antitrust, écrit dans une lettre ouverte au PDG de Ticketmaster en novembre. “Cela peut entraîner les types de pannes de service dramatiques que nous avons vues cette semaine, où les consommateurs sont ceux qui en paient le prix.”

Le sénateur Richard Blumenthal a fait écho aux préoccupations de Klobuchar. Il a tweeté à l’époque que la tournée “est un exemple parfait de la façon dont la fusion Live Nation/Ticketmaster nuit aux consommateurs en créant un quasi-monopole”.

En décembre, les législateurs du House Energy and Commerce Committee ont envoyé un lettre au PDG de Live Nation, Michael Rapino, exigeant un briefing sur ce qui n’a pas fonctionné et sur les mesures prises par l’entreprise pour résoudre les problèmes.

“Le récent processus de prévente de billets pour la prochaine tournée Eras de Taylor Swift – au cours de laquelle des millions de fans ont subi des retards, des lock-out et la concurrence d’escrocs agressifs, de scalpeurs et de robots – soulève des inquiétudes quant aux pratiques déloyales et trompeuses potentielles auxquelles sont confrontés les consommateurs et les spectateurs, », a écrit le comité dans sa lettre.

Le comité a noté qu’il avait déjà soulevé des préoccupations concernant les pratiques commerciales de l’industrie et a déclaré qu’il souhaitait rencontrer Rapino pour discuter de la manière dont l’entreprise traite les billets pour les concerts et les grandes tournées. Il veut également des réponses sur la façon dont Ticketmaster prévoit de s’améliorer à l’avenir.

Brian A. Marks, maître de conférences au département d’économie et d’analyse commerciale du Pompea College of Business de l’Université de New Haven, a déclaré qu’il aurait aimé que Swift fasse une comparution à l’audience.

“Cette audience semble se concentrer sur Swift et sur ce qui s’est passé avec la vente des billets. Nous devons également nous rappeler que Taylor Swift et son équipe ont négocié un contrat avec Ticketmaster pour la vente de son billet de concert », a déclaré Marks.

«Le Congrès voudra-t-il examiner ce contrat? Pour moi, ce qui s’est passé avec les billets de concert Swift n’était pas nécessairement le résultat du fait que Ticketmaster était l’acteur dominant de l’industrie », a-t-il déclaré. Les artistes, et en particulier les grands artistes comme Swift, “sont libres d’aller ailleurs”, a-t-il déclaré. “Ce point peut être manqué lors de l’audience de demain.”

– Frank Pallotta de CNN, Chris Isidore et David Goldman ont contribué à cette histoire

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