Un panel demande un meilleur accès aux services de garde

Par Jennifer Fernández

L’aide financière d’une subvention de l’État permet à Alexandra Porter, résidente de Garner, d’envoyer sa fille de 3 ans à la garderie.

“Sans garde d’enfants, je ne peux pas travailler, je ne peux pas payer mes factures”, a déclaré Porter, qui faisait partie d’une table ronde jeudi sur le lien entre la garde d’enfants et l’économie en Caroline du Nord.

La pandémie de COVID-19 a exacerbé les problèmes d’accès aux services de garde d’enfants, ont déclaré les membres du panel, certaines régions étant plus touchées que d’autres.

Ce n’est pas seulement l’abordabilité. De nombreux sites de garde d’enfants qui ont fermé au début de la pandémie en 2020 n’ont pas rouvert complètement, selon un rapport publié à la fin de l’année dernière basé sur une enquête auprès des parents par le Fondation pour la petite enfance de Caroline du Nordqui a accueilli la discussion de jeudi.

Les bas salaires éloignaient les gens de l’industrie de la garde d’enfants avant la pandémie, ont déclaré les membres du panel. Et maintenant, les opportunités d’emploi avec un meilleur salaire attirent les éducatrices en garderie ou les empêchent de retourner en classe.

L’accès aux services de garde est également important pour les parents. Ne pas avoir d’endroit où envoyer leurs enfants peut empêcher les parents d’avancer ou les tenir complètement à l’écart du marché du travail. Selon le un rapport par Early Childhood Foundation sur l’effet de COVID-19 sur les familles de Caroline du Nord.

Cela contribue à creuser les inégalités de revenus et « fait obstacle à la prospérité économique de toute la Caroline du Nord », selon le Fondation petite enfance.

Les enfants peuvent également être perdants, ont déclaré les membres du panel, car ils ne bénéficient pas de l’apprentissage structuré disponible dans de nombreuses garderies.

Alors que les fonds destinés aux garderies pendant la pandémie de COVID-19 se tarissent, l’industrie doit s’attaquer aux problèmes de salaires et de frais de scolarité qui affectent l’accès et l’abordabilité.

Les parties prenantes ont discuté de tous ces sujets lors de l’événement en ligne de jeudi et espèrent les aborder par le biais de la législation et d’autres moyens.

Le manque de services de garde affecte l’éducation et l’emploi

En octobre 2020, la North Carolina Early Childhood Foundation a interrogé 802 parents de jeunes enfants de toute la Caroline du Nord sur l’accès à la garde d’enfants et à l’éducation de la petite enfance pour évaluer l’effet de la pandémie.

Clive R. Belfield, professeur d’économie au Queens College, City University of New York, a utilisé ces réponses dans son rapport, “L’éducation préscolaire à l’époque de la COVID-19 : une analyse économique pour la Caroline du Nord.”

Il a constaté que parmi les parents interrogés, 31 % avaient manqué un cours ou une formation en raison de problèmes de garde d’enfants pendant la pandémie. Même avant la pandémie, les parents ont signalé que les problèmes de garde d’enfants avaient conduit un cinquième d’entre eux à abandonner l’université ou la formation, a écrit Belfield.

Son rapport a également noté que les femmes avec de jeunes enfants, en particulier les femmes dans les ménages à faible revenu, constituent une grande partie du système économique, et le manque de services de garde d’enfants abordables perturbe probablement leur éducation et leur progrès économique.

« C’est souvent l’éducation qui est perdante et qui doit passer au second plan », a déclaré JB Buxton, président de Collège communautaire technique de Durham.

Représentant Ashton Clemmons (D-Greensboro) a déclaré que les législateurs examinaient des projets de loi pour résoudre les problèmes de main-d’œuvre, tels que des subventions pour stabiliser les salaires. D’autres projets de loi pourraient aider à résoudre les problèmes d’accès en rationalisant le processus d’ouverture d’un établissement, a-t-elle déclaré.

Le sénateur Jim Burgin (R-Angier) a déclaré que l’un de ses objectifs pour la session de l’Assemblée générale qui débute cette semaine est de faire pression pour utiliser le financement de Medicaid pour aider les gens à aller au collège communautaire et à payer la garde d’enfants pendant qu’ils sont à l’école.

“Nous n’avons pas encore obtenu un oui à ce sujet”, a-t-il déclaré.

Belfield a également constaté que les zones rurales étaient particulièrement touchées par le travail et l’éducation de la petite enfance s’est détériorée au début de la pandémie.

“Ces deux phénomènes se renforcent mutuellement”, écrit-il. « Il est difficile de trouver du travail sans garde d’enfants; il est difficile de payer la garde des enfants sans travail.

Il a également constaté que plus de la moitié des familles avec enfants dans l’État vivent dans ce qu’on appelle des «déserts de garde d’enfants», ce qui signifie qu’elles ont moins d’un créneau pour trois enfants de la naissance à 5 ans.

Les panélistes étaient d’accord avec Belfield, qui a écrit que l’accès aux services de garde et le bien-être économique d’une communauté sont liés.

Il y a même mis un chiffre : 3 870 $ par année jusqu’à ce que l’enfant aille à l’école primaire.

Les entreprises perdent 1 270 $ pour chaque parent qui travaille qu’elles emploient. « Ce fardeau provient : de revenus réduits ; une productivité plus faible qui n’est pas compensée par des salaires plus bas ; et des coûts d’embauche supplémentaires », a-t-il écrit. Il a également calculé que les contribuables dans leur ensemble finissent par payer 1 040 $ par parent qui travaille.

Modèles commerciaux alternatifs suggérés

De janvier 2020 à mars 2022, environ 190 sites de garde d’enfants ont été perdus dans tout l’État, selon le Tableau de bord NC Early Care and Learning entretenu par le ministère de la Santé et des Services sociaux de l’État. Les inscriptions ont chuté d’environ 26 450 enfants au cours de cette période, selon les données, passant de 243 135 inscrits à 216 684.

Crystal Morphis, fondatrice et PDG de Conseil en développement économique créatif et Women’s Economic Development Network, ont suggéré que les gestionnaires de services de garde d’enfants envisagent d’autres modèles d’affaires. Elle a déclaré qu’il existe de nombreuses options qui pourraient être utilisées pour l’industrie de la garde d’enfants au-delà de la simple demande de frais de scolarité aux parents et des subventions de l’État versées aux enfants de parents à faible revenu. Elle a déclaré que ces alternatives pourraient inclure la recherche de subventions comme celles utilisées pour les incubateurs d’entreprises, les modèles de coopératives appartenant à la communauté et même les franchises.

Cassandra Brooks, propriétaire / exploitante de la Little Believers Academy à Garner, où Porter envoie sa fille, a déclaré qu’ils avaient des parents “qui appellent tous les jours” qui ont besoin de garde d’enfants. Cependant, elle ne peut pas le fournir car ils manquent de personnel.

“La garde d’enfants est un bien public”, a déclaré Brooks, “que les gens le voient ou non.”

La garde d’enfants et l’économie

La NC Early Childhood Foundation a publié un rapport en novembre sur les effets de la pandémie sur l’accès aux services de garde. Voici un aperçu des résultats de “Child Care & Economic Recovery Across North Carolina during COVID-19”:

  • La poursuite de la reprise économique après la COVID-19 nécessitera une attention soutenue à l’abordabilité et à la disponibilité des services de garde d’enfants pour les familles, en particulier pour les mères de ménages à faible statut socioéconomique qui ont des enfants de moins de 3 ans.
  • Les femmes constituent la majorité des travailleurs à temps partiel à bas salaire dans de nombreuses communautés de la Caroline du Nord et sont, de manière disproportionnée, les principales dispensatrices de soins à domicile.
  • En Caroline du Nord, les inscriptions en garderie ont été réduites de 40 % dans tout l’État en raison de la pandémie, malgré la fermeture de seulement 2 % des fournisseurs ouverts. De plus, environ 21 % des fournisseurs de services de garde d’enfants de la Caroline du Nord ont été signalés comme risquant de fermer d’ici la fin de 2021.
  • Environ 400 000 parents qui travaillent à travers la Caroline du Nord sont supposés être limités par les besoins en matière de garde d’enfants, étant donné qu’il y a environ 610 000 enfants âgés de 0 à 5 ans. Par exemple, en moyenne, les familles de Caroline du Nord paient près de 41 % de plus pour la garde d’enfants que pour le loyer, et les familles avec un bébé et un tout-petit dépensent un tiers de leurs revenus pour la garde d’enfants.
  • Les familles avec des enfants âgés de 3 à 5 ans étaient susceptibles d’avoir des services de garde subventionnés (environ 40 %) comparativement aux familles de nourrissons ou de tout-petits (environ 20 %).
  • La disponibilité des services de garde d’enfants était inégale dans l’État, avec plus de la moitié des familles avec enfants en Caroline du Nord vivant dans des zones désignées comme «déserts de garde d’enfants», avec moins d’un créneau pour trois enfants âgés de 0 à 5 ans.
  • Alors que la majorité des parents ont déclaré que les centres constituaient la majorité des programmes auxquels leurs enfants avaient assisté, quelle que soit leur résidence dans les huit zones de prospérité examinées, le pourcentage d’enfants pris en charge à domicile dans l’État variait.

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