Un professeur d’art poursuit après avoir tiré pour avoir montré des images du prophète Mahomet

ST. PAUL, Minn. – Les avocats d’un professeur d’art adjoint ont déclaré mardi qu’elle poursuivait l’université du Minnesota qui l’a renvoyée après qu’un étudiant musulman s’est opposé aux représentations du prophète Mahomet dans un cours d’art mondial, tandis que l’université a admis un “faux pas” et prévoit de tenir des conversations publiques sur la liberté académique.

Dans son procès, Erika López Prater allègue que l’Université Hamline – une petite école privée à Saint-Paul – l’a soumise à la discrimination religieuse et à la diffamation, et a porté atteinte à sa réputation professionnelle et personnelle.

“Entre autres choses, Hamline, par l’intermédiaire de son administration, a qualifié les actions du Dr López Prater d'”indéniablement islamophobes””, ont déclaré ses avocats dans un communiqué. “Des commentaires comme ceux-ci, qui ont maintenant été publiés dans des reportages du monde entier, suivront le Dr López Prater tout au long de sa carrière, ce qui pourrait l’empêcher d’obtenir un poste menant à la permanence dans n’importe quel établissement d’enseignement supérieur.”

Au Minnesota, une action en justice peut être intentée en signifiant une assignation et une plainte à la partie poursuivie. Les avocats de López Prater ont déclaré que le procès avait été signifié à l’Université Hamline mardi et serait bientôt déposé devant le tribunal.

La présidente de l’Université Hamline, Fayneese Miller, et Ellen Watters, présidente du conseil d’administration, ont publié mardi une déclaration conjointe indiquant que les “communications, articles et articles d’opinion” récents ont conduit l’école à “revoir et réexaminer nos actions”.

“Comme toutes les organisations, nous faisons parfois des erreurs”, indique le communiqué. « Dans l’intérêt d’entendre et de soutenir nos étudiants musulmans, un langage a été utilisé qui ne reflète pas nos sentiments sur la liberté académique. Sur la base de tout ce que nous avons appris, nous avons déterminé que notre utilisation du terme « islamophobe » était donc erronée. »

La déclaration n’a pas abordé le procès, mais a déclaré que l’université soutenait fermement la liberté académique, qui devrait coexister avec le soutien aux étudiants. L’université prévoit de tenir deux conversations publiques dans les mois à venir, l’une sur la liberté académique et les soins aux étudiants et l’autre sur la liberté académique et la religion.

En octobre dernier, López Prater a montré la peinture du XIVe siècle représentant le prophète Mahomet dans une leçon sur l’art islamique. Pour de nombreux musulmans, les représentations visuelles du prophète Mahomet violent leur foi, ce que López Prater savait.

Selon le procès, le programme de cours de López Prater comprenait une note indiquant que les étudiants verraient des images de personnalités religieuses, y compris le prophète Mahomet. Le programme comprenait également une offre de travail avec des étudiants mal à l’aise avec la visualisation de ces images.

Elle a également averti la classe immédiatement avant de montrer la représentation du prophète Mahomet. Elle a déclaré lors d’entretiens avec les médias la semaine dernière que son objectif était d’enseigner aux étudiants la «riche diversité» des attitudes envers de telles images.

López Prater a déclaré qu’elle et le directeur du département discutaient de son enseignement d’un nouveau cours, mais après la plainte de l’étudiante, on lui a dit que “ses services n’étaient plus nécessaires”.

Le président de Hamline avait précédemment déclaré que le contrat du professeur n’avait pas été renouvelé après le semestre d’automne.

Le procès allègue qu’au lieu que Hamline reconnaisse que López Prater a montré les images dans un but académique approprié, l’université a choisi d’imposer le point de vue religieux de l’étudiant selon lequel personne ne devrait jamais voir des images du prophète sur tous les autres étudiants et employés.

Vendredi, le Council on American-Islamic Relations, une organisation nationale de défense des droits civiques des musulmans, a contesté la croyance que le comportement de López Prater était islamophobe. Le groupe a déclaré que les professeurs qui analysent les images du prophète Mahomet à des fins académiques ne sont pas les mêmes que les “islamophobes qui montrent de telles images pour offenser”.

Lors d’une conférence de presse organisée la semaine dernière par des partisans du licenciement de López Prater, l’étudiante qui a déposé la plainte a déclaré qu’elle n’avait jamais vu de représentation du prophète Mahomet avant le cours d’octobre.

“Cela me brise le cœur de devoir me tenir ici pour dire aux gens que quelque chose est islamophobe et que quelque chose nous blesse tous, pas seulement moi”, a déclaré Aram Wedatalla, président de l’Association des étudiants musulmans de Hamline.

L’université a déclaré mardi avoir beaucoup appris sur la complexité de l’affichage d’images du prophète Mahomet et comprendre qu’il existe des opinions divergentes sur la question au sein de la communauté musulmane.

« L’enseignement supérieur consiste à apprendre et à grandir. Nous avons certainement appris et continuons de croître à mesure que nous générons de nouvelles connaissances à partager avec toute notre communauté Hamline », indique le communiqué.

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