Un vaccin contre le VRS de Moderna réussit l’essai de phase III au milieu d’une vague virale

Une illustration 3D du virus respiratoire syncytial (VRS),

Une illustration 3D du virus respiratoire syncytial (VRS),
Illustration: Shutterstock (Shutterstock)

Nous nous rapprochons de plus en plus de l’élimination d’une source microscopique fréquente de misère : le virus respiratoire syncytial. Tard mardi, Moderna a annoncé les résultats apparemment réussis de l’essai de phase III de son vaccin expérimental contre le VRS. Chez les personnes âgées, le vaccin semblait être efficace à plus de 80 % pour prévenir au moins deux symptômes liés aux infections des voies respiratoires inférieures causées par le virus.

RSV est une cause fréquente d’infections respiratoires, la haute saison étant généralement de l’automne à l’hiver. Chez la plupart des gens, l’infection déclenche de légers symptômes de rhume comme l’écoulement nasal, la toux et les éternuements. Mais chez les très jeunes enfants ainsi que chez les adultes plus âgés et immunodéprimés, il présente un risque plus élevé de provoquer des complications plus graves pouvant mettre la vie en danger, comme la pneumonie et la bronchiolite (une inflammation des petites voies respiratoires dans les poumons). On estime que le VRS hospitalise 60 000 à 120 000 adultes de plus de 65 ans et 58 000 à 80 000 enfants de moins de 5 ans aux États-Unis chaque année, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes.

Les ravages causés par le VRS et l’immunité naturelle de courte durée que nous avons contre lui ont fait du germe une cible attrayante pour la vaccination. Mais ce n’est que ces dernières années qu’un tel objectif a semblé à portée de main, après des décennies de peu ou pas de progrès. Le candidat vaccin de Moderna, basé sur la même plateforme d’ARNm utilisée pour son vaccin contre le covid-19, semble désormais être la dernière success story.

Selon la société, le vaccin a atteint le critère d’évaluation principal d’un essai de phase III randomisé et contrôlé par placebo. L’essai en cours ConquerRSV, comme on l’appelle, a commencé en novembre 2021 et a impliqué plus de 37 000 adultes de 60 ans ou plus dans 22 pays, y compris les États-Unis. Le vaccin a été jugé sur sa capacité à prévenir les symptômes des voies respiratoires inférieures liés à l’infection par le VRS, comme la respiration sifflante ou la pneumonie, car ces cas sont plus susceptibles d’entraîner une maladie grave. Il a été jugé efficace à 83,7 % pour prévenir au moins deux de ces symptômes.

« Les résultats d’aujourd’hui représentent une avancée importante dans la prévention des maladies des voies respiratoires inférieures dues au VRS chez les adultes de 60 ans et plus », a déclaré le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, dans un déclaration.

Moderna’s topline results are comparable to the results vu avec le vaccin de GlaxoSmithKline, annoncé en octobre dernier ; Le vaccin de GSK aurait été efficace à 82 % pour prévenir les symptômes des voies respiratoires inférieures du VRS chez les personnes âgées. Et ils sont au-dessus des résultats observés avec la version de Pfizer, qui a été montré être efficace à environ 66 % pour prévenir ces symptômes. Les vaccins de GSK et de Pfizer semblent très efficaces pour prévenir le VRS grave, tandis que Pfizer a également montré des résultats positifs à un stade avancé pour son vaccin maternel contre le VRS, qui est administré aux mères pour protéger les nouveau-nés contre une infection grave. Pendant ce temps, plus tôt ce mois-ci, la FDA D’accord examiner une éventuelle approbation du traitement par anticorps de Sanofi et AstraZeneca contre le VRS, qui vise à protéger les nourrissons d’une maladie grave avant leur premier combat prévu contre le VRS, un traitement qui a déjà gagné approbation dans l’Union européenne depuis l’année dernière.

Ces interventions ne sont pas susceptibles de fournir une immunité à vie – Moderna a déjà déclaré qu’elle s’attend à ce que son vaccin soit administré chaque année – mais elles devraient réduire considérablement les pires méfaits du VRS dans les populations à haut risque si elles sont largement accessibles et adoptées.

Pfizer et GSK ont déjà déposé une demande d’approbation réglementaire de leurs vaccins pour adultes âgés, et Moderna prévoit de déposer une demande approbation avant le second semestre 2023. Avec un peu de chance, un ou plusieurs de ces traitements seront être disponible à prendre avant la saison de RSV de l’hiver prochain—chose d’autant plus opportune compte tenu de la réapparition de la maladie cet hiver.

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