Une explication de l’impact économique de la technologie

Le pouvoir de marché de la technologie, comprendre le deuxième âge d’orpar Mordecai Kurz, est un bon manuel qui aide à expliquer comment la technologie et les actifs incorporels ont changé l’économie. J’ai longtemps parlé de la façon dont la révolution technologique est radicalement différente de la révolution industrielle, et ce livre enveloppe une structure académique autour de cette évaluation qualitative. Ce n’est pas un livre sur la culture pop, c’est une lecture intensive qui approfondit les fondements financiers, économiques et qualitatifs de la théorie.

La copie qui m’a été envoyée est une épreuve non corrigée. Comme je ne suis pas économiste, j’ai parcouru les équations du livre, donc les références peuvent être un peu erronées et je ne fais aucune déclaration sur les mathématiques sous-jacentes. J’ai jeté un coup d’œil à ce que dit l’auteur et comment cela correspond à ce que les marchés et les individus ont vu dans le monde réel pendant des décennies.

La principale différence entre la révolution industrielle et la révolution technologique réside dans les actifs et la richesse qui en découlent. Le logiciel n’est pas tangible. La promesse n’est pas non plus inscrite dans les valorisations boursières. Le livre définit la richesse monopolistique comme des actifs incorporels basés sur l’avantage monopolistique dérivé des actifs incorporels et de l’acquisition de petites entreprises. Puis, à la page 15, le livre souligne qu'”environ 60 % de tous les actifs incorporels du bilan de la section des entreprises aux États-Unis sont la richesse monopolistique des entreprises acquises”. La section 1.6, à l’appui de la définition, contient une belle description de la différence entre le capital et la richesse.

Une très belle partie du livre est qu’il ne se concentre pas uniquement sur les pratiques monopolistiques actuelles. Le chapitre cinq décrit le modèle de diffusion de la technologie avec une étude de cas détaillée de la croissance du marché de l’électricité. Bien que la technologie moderne, davantage pilotée par les logiciels, soit adoptée plus rapidement, elle n’est toujours pas instantanée et le chapitre décrit bien le modèle de diffusion.

Acheter des entreprises naissantes et incorporer ou tuer leur technologie est une méthode clé pour contrôler la concurrence. De la fin du premier âge d’or jusqu’aux années 1970, il y a eu un mouvement en faveur de l’antitrust. Cela a commencé à s’effondrer dans les années 1980, et nous ne connaissons pratiquement aucune action. Le chapitre 6 décrit, entre autres, comment ce changement a commencé par des réductions d’impôt massives qui ont directement conduit à une augmentation de la richesse monopolistique.

Le reste des chapitres approfondit les détails de l’accélération des changements et fait des suggestions sur la manière de faire face au danger. Le chapitre 7 traite des avantages cumulatifs et de leur lien direct avec les entreprises technologiques. Les trois derniers chapitres traitent des réformes politiques, y compris la fiscalité.

Mis à part mon ignorance des mathématiques, il y a un problème de haut niveau avec le livre. L’auteur aime parler de l’avantage du premier arrivé. C’est un mythe que j’ai vu se répéter pendant des décennies. Microsoft, Google, Apple, Oracle, Salesforce et les autres très grands acteurs du monopole et du monopsone n’ont pas été les premiers à agir. Ils étaient des suiveurs rapides. DOS n’était pas le premier système d’exploitation pour PC, Google n’était pas le premier moteur de recherche, et ça continue. Un adepte rapide intelligent regarde le marché, voit ce qui a réussi et le répète. Savoir que quelque chose fonctionne rend la R&D plus rapide et moins coûteuse. En fait, le point fort que l’auteur fait, à plusieurs reprises, dans le livre, à savoir que l’acquisition freine l’innovation et la concurrence, est un exemple de la méthodologie du suiveur rapide.

Cela, cependant, ne devrait pas empêcher quiconque s’intéresse aux détails avancés par Mordecai Kurz d’obtenir ce livre. Encore une fois, il ne s’agit pas de peluches. C’est beaucoup plus proche d’un manuel scolaire. Il y a beaucoup d’idées à tirer de la lecture autour des mathématiques, mais pour les économistes qui souhaitent évaluer le Second Gilded Age, il y a de la vraie matière à discuter ici. Le pouvoir de marché de la technologie est un livre qui vaut la peine d’être lu et évalué.

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