Une nouvelle “nouvelle normalité” pour l’entrepreneuriat – NationNews Barbados – nationnews.com

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Bénédictions impressionnantes

Une nouvelle « nouvelle normalité » pour l'entrepreneuriat
Bénédiction Olaniyi (GP)

Résurgence : Cette série d’essais organisée par la responsable des arts littéraires de la National Cultural Foundation, Karra Price, présente les pensées et les commentaires de Barbadiens plongés dans divers aspects de l’effort quotidien.

Cet essai examine les façons dont l’entrepreneuriat a fait face à un paysage économique changeant au milieu d’une pandémie mondiale.

La pandémie de COVID-19 est arrivée comme un tourbillon et a gravement endommagé notre petite île de la Barbade. Elle a introduit de nombreux changements – à la fois négatifs et positifs – certains qui s’estomperont avec le temps et d’autres non. Grâce à COVID, le tourisme, un énorme contributeur à l’économie de la Barbade, a été pratiquement arrêté du jour au lendemain, soulignant la valeur des consommateurs locaux et la nécessité pour les Barbadiens de se soutenir mutuellement.

Bien que le monde supprime progressivement les restrictions COVID et essaie d’aller de l’avant, il est clair que la vie pourrait ne jamais revenir à ce qu’elle était autrefois. En tant qu’entrepreneur, en particulier créateur de mode d’accessoires, je pensais que mon entreprise d’accessoires, Ayola by Blessing Olaniyi, serait affectée négativement par la pandémie en raison des fermetures et des changements des finances personnelles des gens. Étonnamment, ce n’était pas le cas! En fait, les affaires et les opportunités se sont développées et ont jeté les bases d’une entreprise post-pandémique plus durable.

Bien sûr, il a fallu bien plus que simplement coudre des sacs à main pour développer l’entreprise au cours de cette période. Parmi les nombreuses leçons que j’ai apprises, la plus importante était l’importance de la connexion humaine – un facteur qui semble diminuer rapidement en raison de l’utilisation accrue de la technologie.

Une nouvelle « nouvelle normalité » pour l'entrepreneuriatCependant, j’ai appris que, lorsqu’elle est utilisée à bon escient, la technologie peut être un excellent outil pour établir des relations avec les clients. Cette leçon a été essentielle pour aider à dicter la « nouvelle normalité » de la communication d’un point de vue tant professionnel que personnel et souligne le fait que même si rien ne remplace la joie de l’interaction humaine en face à face, avoir une présence commerciale en ligne est très important.

Une autre leçon apprise était la signification du dicton Bajan “ne mettez pas tous vos œufs dans le même panier”. Cela a dû trouver un écho auprès de nombreuses autres entreprises également, ce qui nous a poussés à trouver des moyens nouveaux et innovants de vendre des produits et des services en ligne. Par exemple, il y a eu une augmentation des marchés virtuels où les clients ont eu la possibilité de voir et d’acheter une variété de produits dans la sécurité de leur maison. Cela s’est avéré être un modèle efficace car il était pratique et sûr pour l’acheteur et le vendeur.

Pendant la crise, l’activité commerciale ne pouvait plus se concentrer sur le produit et le résultat net, mais devait se déplacer de manière significative vers l’expérience client ; comment satisfaire l’acheteur, comment s’assurer qu’il est entendu, vu et pleinement satisfait. Ce concept a toujours été présent dans mon entreprise. Après tout, Ayola signifie “quelque chose qui vous rend heureux” en xhosa.

Cependant, faire cela en ligne est devenu la nouvelle norme. Pour Ayola, le succès de cette expérience d’achat personnelle tient en deux mots : le Choix du Client. Cela signifie permettre au client de choisir les tissus, les motifs et d’autres détails de son sac, en faisant de chaque sac demandé une pièce unique sur mesure qu’il a aidé à concevoir et, peut-être le plus important, en écoutant les commentaires des clients. produire un produit fini amélioré. Cette stratégie est devenue un pilier dans la fondation de mon entreprise et se poursuit, après la pandémie – l’une des rares séquelles positives du COVID.

Alors, à quoi ressemble l’entrepreneuriat après la pandémie ? Comment puis-je définir la nouvelle nouvelle normalité alors que nous revenons aux interactions en personne ? Eh bien, à la Barbade, notre culture donne le ton à ce changement. Ici, on aime converser et interagir ; nous aimons le sens de la communauté, c’est pourquoi l’accent mis sur le maintien de relations personnelles avec les clients est de la plus haute importance et, dans un environnement sans restriction, présente désormais de meilleures opportunités de croissance commerciale. La transition vers cette nouvelle nouvelle normalité a été un processus lent et a nécessité une planification et une exécution minutieuses. La réouverture de l’île s’est déroulée en deux phases pour des entrepreneurs comme moi.

La première a été la réouverture des boutiques qui a permis aux clients de se familiariser avec les achats en magasin où ils pouvaient voir et toucher le produit dans un espace sûr créé en maintenant la distance sociale et d’autres protocoles pandémiques. Vient ensuite la restauration des événements en personne, qui a offert l’opportunité de marchés Pop Up. Alors que de nombreuses personnes restent prudentes dans cet environnement post-pandémique, d’autres accueillent volontiers les interactions personnelles, et de tels événements jouent un rôle majeur dans la création d’un esprit communautaire, car les entrepreneurs se connectent en tête-à-tête avec les clients et entre eux.

Faire l’expérience de consultations en face à face ; voir, en temps réel, la joie sur les visages des clients lorsqu’ils découvrent “le sac à main parfait” ou reconnaître à quel point un autre accessoirisera leur tenue préférée n’a pas de prix.

Une nouvelle « nouvelle normalité » pour l'entrepreneuriat

Cette nouvelle nouvelle norme se compose d’éléments introduits pendant la pandémie – principalement l’utilisation de la technologie et des espaces virtuels – équilibrés avec des événements en personne pour obtenir la meilleure expérience d’achat. Je profite pleinement des opportunités de collaborer avec d’autres petites entreprises, d’organiser et d’assister à des événements en direct, et de nouer des liens avec d’autres acteurs de l’industrie de la mode, ce qui me semble un peu étranger après avoir été séparé pendant si longtemps.

Au moment où j’écris ceci, la nouvelle New Normal n’a pas encore été entièrement révélée, cependant, j’embrasse pleinement le voyage cahoteux vers sa découverte. Afin de protéger l’entreprise, j’explore les possibilités de nouvelles sources de revenus tout en écoutant attentivement les besoins et les désirs en constante évolution de mes clients. La reprise après la pandémie est en cours et prendra un certain temps, car nos esprits se réadapteront à la routine qui semble désormais irrégulière et, dans certains cas, tout simplement fausse. Beaucoup se demandent encore, est-ce vraiment fini ? Est-ce sûr? La pandémie va-t-elle se reproduire ? En tant qu’entrepreneur, ces questions sont au centre de mes préoccupations et influencent bon nombre de mes décisions, en particulier celles liées aux finances.

Le parcours entrepreneurial est long et lent, nécessitant engagement, détermination et capacité à surmonter les obstacles inattendus. Sur le plan commercial, survivre à la pandémie a été un véritable test de compétence entrepreneuriale et, alors que nous sortons du tunnel de l’isolement, la lumière que je vois est l’espoir.

La pandémie nous a effectivement rappelé que nous sommes tous les gardiens de nos frères. Cela a aidé à ressusciter le véritable esprit communautaire Bajan d’antan qui semblait autrefois presque mort. J’espère que cet esprit continuera d’être célébré à la fois dans nos relations professionnelles et personnelles car c’est ce qui nous unit, nous gardant forts et résilients. C’est ce qui fait de nous des Bajans.

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