Une pharmacie peut-elle être votre seul médecin ?

Vous entrez dans une pharmacie de la chaîne locale pour acheter du shampoing et remarquez que la clinique de santé en magasin propose des vaccins contre la grippe, et il n’y a pas d’attente. Vous êtes en retard pour cette vaccination, alors vous l’obtenez – et acceptez l’offre du clinicien d’un dépistage de la pression artérielle.

Vous avez terminé seulement 15 minutes après votre entrée, satisfait d’avoir reçu de bons soins sans effort avec peu ou rien de votre poche, puisque la clinique accepte votre assurance.

Y a-t-il un hic ? Peut-être. Votre médecin de soins primaires, avec vos antécédents médicaux complets devant lui, donnerait-il une interprétation différente de vos chiffres de tension artérielle que l’infirmière praticienne de la clinique de vente au détail? La clinique a-t-elle même envoyé vos données de tension artérielle à votre médecin ? Si vous n’avez pas de médecin de premier recours, devriez-vous accepter la remarque nonchalante de l’infirmière praticienne selon laquelle votre tension artérielle est « un peu élevée »?

Pour chaque service que vous recevez dans une clinique de santé au détail, des questions similaires peuvent survenir.

Mais il est indéniable que ces cliniques – généralement situées dans des pharmacies, des supermarchés et d’autres magasins à grande surface – offrent quelque chose qui manque à trop d’Américains : un accès pratique à certains services de santé de base de haute qualité, souvent à moindre coût que dans un cabinet de médecin traditionnel, centre de soins d’urgence avec personnel médical ou salle d’urgence.

Les soins de santé au détail favoriseront-ils votre santé à long terme?

L’essentiel : Si vous envisagez d’obtenir des services de santé auprès d’une clinique de détail, il est sage de considérer comment ce mode de prestation de soins de santé vous servira à long terme – pas seulement à quelle vitesse vous pouvez rayer vos tâches.

«Nous avons maintenant une pléthore d’options de soins», déclare le Dr Ateev Mehrotra, professeur de politique de soins de santé à la Harvard Medical School et hospitaliste au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston. “Le choix est une bonne chose, mais cela cause de nouveaux problèmes – par exemple, les patients doivent se trier eux-mêmes”, pour déterminer quel cadre de soins est le mieux adapté pour diagnostiquer et traiter leur maladie ou blessure mineure.

“Il y a aussi des compromis entre le coût, la qualité et la commodité, et naviguer dans tout cela est compliqué”, ajoute-t-il.

Les cliniques de détail peuvent offrir un bon rapport qualité-prix pour les services de base

En tant que point d’entrée populaire, les cliniques de détail sont devenues une force majeure dans les soins de santé américains. CVS, avec plus de 1 100 MinuteClinics, traitera un mal de gorge, pourra peut-être retirer des sutures ou des agrafes chirurgicales, etc. Walgreens possède des centaines de cliniques qui peuvent traiter les maux de dos, les maux de tête et les infections des voies urinaires, entre autres affections. Mais quel genre de valeur les consommateurs peuvent-ils attendre d’une clinique à but lucratif sans médecin sur place ?

En règle générale, vous trouverez de bons soins à un prix compétitif, ont constaté des chercheurs.

“Pour un groupe restreint de conditions, les cliniques de détail fournissent des soins de qualité équivalente par rapport à d’autres environnements”, a conclu un rapport de Rand Corp. de 2016.

Et des chercheurs de la Northeastern University ont rapporté en 2019 dans la revue Medical Care que les cliniques de vente au détail en moyenne facturer moins que d’autres établissements de soins pour des services similaires.

Ils sont les meilleurs pour les jeunes sans maladies chroniques

La question de savoir si les cliniques de détail sont une bonne option pour vous dépend au moins en partie de votre âge et de votre état de santé général.

« Les personnes qui fréquentent ces cliniques ont tendance à être plus jeunes, en meilleure santé et moins susceptibles d’avoir un médecin de soins primaires », explique le Dr Mehrotra. «Pour ce que nous avons examiné dans notre recherche – des choses comme les infections des voies urinaires, les maux de gorge, la sinusite – les soins que cette population reçoit dans une clinique de vente au détail sont égaux ou, dans certains cas, supérieurs à ce qu’ils pourraient obtenir dans un un service d’urgence ou un centre de soins d’urgence.

Mais pour les patients plus âgés, en particulier ceux qui souffrent de maladies chroniques multiples, « la continuité des soins est vraiment importante — connaître leurs antécédents et leurs médicaments », explique le Dr Mehrotra. “Pour eux, ce n’est peut-être pas la meilleure option.”

La plupart des cliniques de détail ne fournissent pas de soins primaires complets

Les médecins s’inquiètent de l’efficacité à long terme des soins de santé dispensés dans un environnement de vente au détail uniquement par des prestataires de niveau intermédiaire tels que les infirmières praticiennes. Et seulement environ un tiers des utilisateurs de cliniques de détail ont déclaré avoir un médecin de soins primaires, selon le rapport Rand.

Les recherches du Dr Mehrotra ont montré que « se rendre dans des cliniques de détail a un impact négatif sur la continuité des soins — voir le même médecin encore et encore », dit-il. “Et de nombreuses études montrent qu’une plus grande continuité des soins est associée à de meilleurs résultats.”

Les organisations de médecins sont d’accord. “Les médecins de famille établissent des relations à long terme avec les patients et ont une vision holistique de leur santé”, a déclaré Rebecca Beeler, porte-parole de l’American Academy of Family Physicians, dans un e-mail. « Cela place nos prestataires dans une position unique pour fournir des soins proactifs et préventifs qui donnent la priorité au bien-être à long terme des patients. »

“Malheureusement, aux États-Unis, au cours des 10 ou 15 dernières années, les gens vont moins souvent aux soins primaires”, explique le Dr Mehrotra. “Dans nos recherches, la plupart des patients nous disaient :” Je n’ai pas de médecin. ” Mais pour les patients, c’est plus facile à dire qu’à faire d’entrer dans une pratique de soins primaires.

En effet, plus de 97 millions d’Américains vivent dans des régions où les professionnels de la santé en soins primaires manquent, selon une analyse de KFF, une politique de santé à but non lucratif.

Les cliniques de santé au détail élargissent leurs offres de services

Malgré la pénurie de cliniciens, les grands acteurs de la santé au détail commencent à offrir une gamme plus large de services de santé en s’associant aux systèmes de santé et même en acquérant des chaînes de soins primaires.

CVS, qui s’est associé à la Cleveland Clinic et a ajouté la marque HealthHUB à 900 de ses MinuteClinics, fournit des services tels que la gestion des maladies chroniques aux personnes atteintes de maladies comme le diabète. Et Walgreens s’associe à VillageMD pour ouvrir des cabinets de soins primaires à service complet et dotés de médecins aux côtés de certaines de ses pharmacies.

Les patients ont du mal à intégrer leurs dossiers de santé

Quel que soit le type de clinique de vente au détail, il est important que les patients demandent comment les informations sur leurs conditions médicales et leurs soins seront communiquées entre la clinique et les autres organisations prestataires. Même pour la minorité de systèmes de santé qui possèdent ou s’associent à des cliniques de détail, il est difficile de suivre les données personnelles de santé des patients dans le temps, selon 46 % des cadres et cliniciens de la santé interrogés en 2022 par le NEJM Catalyst de la Massachusetts Medical Society.

“Idéalement, vous voulez avoir vos dossiers médicaux en un seul endroit – tous”, explique Kenneth Hertz, consultant principal chez KTHConsulting, qui fournit des conseils sur la gestion de la pratique médicale. “Avec vos enregistrements fractionnés à différents endroits, il est difficile d’obtenir toute l’histoire.”

Hertz et sa femme ont connu la fragmentation avec leurs propres dossiers médicaux.

« À notre clinique locale, qui est dotée d’adjoints au médecin et d’infirmières praticiennes, ils ont des dossiers de santé pour ma femme et moi, mais ils n’envoient pas d’information à notre médecin de soins primaires », explique Hertz. « Mais ma femme est cette personne qui obtiendra toujours des imprimés et les apportera au bureau de notre médecin afin qu’il puisse les numériser. Elle est son propre réseau de communication sur la santé. L’intégration des enregistrements est donc clairement un problème.

Il est peu probable que les cliniques de détail résolvent de sitôt les problèmes de continuité des soins et de dossiers de santé. Mais pour des millions d’Américains qui privilégient la commodité ou ont un accès limité aux professionnels de la santé, l’infirmière praticienne à l’arrière du magasin peut aider à combler certaines lacunes importantes dans les soins.

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