WTF a tort avec la communauté des startups de Portland ? – Fleuriste en silicone

Je reçois une question, systématiquement. La même question que l’on me pose – maintes et maintes fois – de manière exponentielle plus que toute autre question. Peu importe si c’est quelqu’un qui est né et a grandi à Portland ou si c’est quelqu’un qui vient d’emménager ici. Peu importe s’ils sont super bien connectés ou ne connaissent personne. Peu importe s’ils sont employés dans une grande entreprise ou s’ils démarrent leur propre entreprise. Et c’est l’une de ces questions qui semble confondre pratiquement toutes les personnes qui s’intéressent à l’entrepreneuriat ou aux startups ici. Et cette question bloquée en répétition incessante est la suivante : Comment puis-je me connecter avec d’autres personnes de la communauté des startups de Portland… ?

Honnêtement, je reçois tellement cette question que je me demande parfois pourquoi je l’appelle même une « communauté ». Parfois, il semble s’agir davantage d’un groupe vaguement amalgamé d’individus qui se cognent dans des silos discrets – ou pire encore, tout seuls – qui se trouvent partager une région géographique particulière en commun. Comme un immeuble de bureaux plein de gens dans différentes entreprises qui se reconnaissent vaguement depuis l’ascenseur mais qui ne parlent jamais et ne collaborent jamais et ne se connectent jamais. Qui, à toutes fins pratiques, n’a pas la connectivité réelle pour faire de la communauté une communauté réelle.

Et c’est frustrant. Parce que je connais toutes ces organisations, organisateurs d’événements, mentors, investisseurs et individus qui font tous leur part pour connecter les gens à la communauté locale des startups et à d’autres ressources et entre eux. Des personnes qui donnent de leur temps pour faire de la communauté un lieu plus accessible et collaboratif. Les personnes qui sont payées pour créer les programmes et l’infrastructure nécessaires pour soutenir les fondateurs et les startups. Et une pléthore de personnes qui sont toujours prêtes à sauter sur un appel Zoom ou à prendre un café avec quiconque le demande. Tout cela dans le cadre d’un effort visant à garantir que les startuppers ou les startup curieux puissent avoir accès au support et aux ressources dont ils ont besoin.

Et je sais que ces individus qui me posent cette seule question ont réussi à trouver leur chemin jusqu’à moi. Qu’ils ont au moins trouvé un pied ou un point d’accès dans la communauté proverbiale. Qu’ils ont au moins compris cela – probablement avec beaucoup plus d’efforts que nécessaire. Et de manière plus détournée et inefficace que nécessaire.

Mais je sais aussi – même avec ce point de connexion – que je ne peux pas fournir tout ce dont ils ont besoin. Souvent, je ne peux même pas fournir un semblant de ce dont ils ont besoin. Autant que je le veux. J’ai besoin de toutes ces autres organisations et personnes et de toute la valeur qu’elles apportent. J’ai besoin d’un filet de sécurité pour les personnes qui m’ont trouvé. Plutôt qu’une longue liste d’autres organisations et personnes dont ils ont besoin, commencez à travailler pour les chasser.

Parce que pour qu’une communauté fonctionne réellement, il faut de la collaboration. Pas un semblant de collaboration. Sans parler de collaboration. Collaboration. Collaboration intense. Et l’engagement envers cette collaboration.

Mais surtout, il faut quelque chose pour aligner et agréger ces collaborateurs. Il faut une porte d’entrée. Ou un feu de camp. Ou un hub. Ou une autre analogie platitudinal qui parle d’être le premier arrêt que n’importe qui, n’importe où, reconnaît comme le point de départ de son voyage. Et que tout le monde en ville connaît, promeut et partage.

Mais malgré toutes nos discussions sur la collaboration, la connexion et la collégialité, cela n’existe pas pour Portland. Je pourrais écrire une dissertation sur pourquoi je pense que c’est le cas, mais ce n’est pas vraiment le sujet. (Et si vous voulez encore plus savoir à quel point c’est frustrant, prenez du temps avec Stephen Green.)

Au lieu de cela, les gens entrent – ​​ou luttent pour entrer dans la communauté – par une variété de portes latérales ou de connexions aléatoires ou de bagarres désorganisées. Parfois, ils y arrivent. Le plus souvent, ils sont frustrés. Ou ils abandonnent complètement.

Et je ne les blâme pas. Du tout. C’est un bourbier inefficace et frustrant. Et c’est une étude pour rendre quelque chose beaucoup plus difficile que nécessaire. Pire encore, ce n’est pas propice à la communauté. Au moins. C’est corrosif.

C’est pourquoi j’ai été quelque peu encouragé par certains efforts récents au niveau de l’État pour commencer à résoudre certains de ces problèmes. Financer la collaboration et l’infrastructure pour que « se connecter » soit moins une corvée. Et pour s’assurer que les organisations et les individus ont un accès facile au soutien dont ils ont besoin.

Vous savez, comme avoir une communauté. Qui sait, un jour nous pourrions même haleter avoir un « écosystème de startups ». Mais je me contenterais de la communauté à ce stade.

Oui, nous avons été ici avant. Probablement plusieurs fois. Mais tu me connais, optimiste fou. Il n’en est qu’à ses débuts. Et il reste encore un long, long chemin à parcourir. Mais c’est un début. Et votre contribution est essentielle. J’aimerais donc solliciter votre aide.

Je sais que nous sommes tous fatigués des sondages. Je comprends qu’on vous ait posé ces mêmes questions maintes et maintes fois. Et je pense avoir réussi à faire comprendre que je partage ta frustration. (Sinon, je peux déclamer beaucoup plus longtemps.) Mais si vous êtes d’accord, j’aimerais avoir de vos nouvelles une fois de plus. Ou la première fois. Ou la dernière fois. Dans l’espoir que cette fois-ci nous fassions réellement quelque chose avec vos commentaires.

Si vous avez quelques minutes — peut-être ce week-end — je vous implore de partagez vos réflexions sur ce qui va bien avec la communauté des startups de Portland et, plus important encore, sur ce qui ne va pas et doit être corrigé. Et demandez à vos pairs – ou à vos relations limitées avec la communauté – de faire de même. Parce que je veux que vous ayez accès à la communauté dont vous avez besoin. Et un tas d’autres personnes aussi.

Ou pas. Et nous pouvons simplement continuer à tâtonner dans le statu quo frustrant pour les générations à venir.

S’il te plaît et merci.

[Full disclosure: PIE is part of a working group that is focused on creating an “innovation hub” for the Portland metro area. I am the cofounder and general manager of PIE.]


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